Archive for the 'contaminacion' Category

Programa de Adecuacion y Manejo Ambiental en una Finca Porcina de Panama

abril 10, 2012

Francisco Rivas Rios.

La elaboración de Programas de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA´s), forma parte de la legislación ambiental panameña, para las empresas ya instaladas que requieren ajustar sus operaciones a la normativa ambiental. Las nuevas empresas requieren de un Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

Los PAMA´s son documentos a los que difícilmente se tiene acceso. Por esta razón hemos retomado el presente documento, elaborado en 2006, el cual hemos revisado y actualizado en abril de 2012. El documento presenta el Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA) elaborado para la Granja Porcina La Lechonera,  S.A., empresa dedicada a la cría y ceba de cerdos mediante ciclo completo, ubicada en la Comunidad de Palenque, Distrito de Colón, Provincia de Colón.

En el momento en que se realizó el PAMA, la granja albergaba 345 animales, con una capacidad para albergar a una cantidad aproximada de 150 madres.  El número de trabajadores de la granja era de 4 (cuatro), todos permanentes. La frecuencia de trabajo era de 7 (siete) días. Cada trabajador sólo labora 6 días, con una duración diaria de 8  horas (ocho). Una producción de aproximadamente80 a100 cerdos mensual,  destinada específicamente ala Empresa ElMachetazo, con un peso aproximado de125 a130 lbs. en canal.

Esperamos que el documento sea de utilidad especialmente para los especialistas, en términos de la metodología y técnicas utilizadas. El documento se puede descargar aqui: PAMA_La_Lechonera_Panama

Azuero Verde: Conclusiones de la Reunión de Intercambio .

julio 12, 2011

Reunión de Intercambio Hacia una Estrategia Concertada para la Conservación y Protección de la Cuenca del Río La Villa  - Jueves 23 de junio de 2011 – Salón Azul de la Universidad Tecnológica de Panamá, Centro Regional de Azuero.

Francisco Rivas R.

El jueves 23 de junio de 2011, en el Salón Azul de la Universidad Tecnológica de Panamá, Centro Regional de Azuero, se han reunido representantes de instituciones gubernamentales, sector privado y de la sociedad civil de Azuero, para realizar un intercambio de opiniones sobre las causas y alternativas de solución a los problemas que están afectando a la Cuenca del Río La Villa.

El Profesor Osvaldo Solís presentó en forma resumida, como punto de partida, los principales de hallazgos de diversos estudios realizados sobre la Cuenca del Río La Villa. La información disponible indica una severa degradación ambiental como resultado de la deforestación, quemas, erosión y sedimentación, desertificación, cacería ilegal y contaminación ambiental. Sobre estos problemas actúa el cambio climático, con el riesgo de que se produzca a mediano plazo un desbalance entre una mayor demanda total de agua, con respecto de la oferta potencial.

Los participantes de la Reunión realizaron aportes acerca de las causas de estos problemas, enfocándose en las prácticas agropecuarias insostenibles, el crecimiento urbano caótico, hábitos y actitudes contrarios a la conservación ambiental frente a la naturaleza y la escasa coordinación interinstitucional y con los actores privados y de la sociedad civil.

 Identificados los problemas principales, los participantes presentaron propuestas como alternativas de solución.

Con relación a la coordinación interinstitucional, se recibió la información que se ha elevado una propuesta a la Administración General de ANAM, para crear una Unidad Ejecutora que unifique a las Direcciones Regionales de Herrera y Los Santos, con el objetivo de implementar de proyectos destinados a la conservación y protección de la Cuenca del Río La Villa. Esta iniciativa fue valorada positivamente por todos los asistentes.

En adición a lo señalado, se sugirió avanzar hacia la constitución de un Comité de Cuenca, el cual sería convocado por la ANAM – Regional Los Santos, con participación de entidades gubernamentales relacionadas, organizaciones de la sociedad civil y gremios del sector privado. En el proceso de creación del Comité de Cuenca – lo cual está contemplado en los planes de ANAM – es posible alcanzar acuerdos y consensos entre todos los actores involucrados, en torno a las tareas de conservación y protección ambiental.

Se consideró que un instrumento valioso es el Plan Ordenamiento Ambiental Territorial del Río La Villa. La tarea pendiente es impulsar su implementación, a partir de un Plan Operativo de corto plazo (anual). Se considera que existen una serie de iniciativas, programas y proyectos, algunos de larga data, los cuales requieren ser implementados lo más pronto posible.

Existió consenso en torno a la importancia de promover el pago por servicios ambientales, para lo cual se sugiere solicitar el financiamiento de un proyecto específico en el marco de la estrategia de Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación  de Bosques en Panamá (REDD), con amplia participación público – privada en su identificación, diseño e implementación.

Iniciativas de esta índole, sumadas a una mayor participación de las sedes regionales universitarias en la investigación aplicada, pueden contribuir a modificar los actuales patrones productivos en la perspectiva de una agricultura y ganadería sostenibles. La agroforestería, el agroturismo, los sistemas silvopastoriles, la producción más limpia (P+L) y la producción orgánica se ofrecen como alternativas rentables para los productores, y al mismo tiempo compatibles con la conservación de los recursos naturales.

Aspecto fundamental, dentro de una estrategia concertada, es el desarrollo continuado de la educación ambiental. Al respecto se indicó que existió un esfuerzo conjunto entre la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM) y el Ministerio de Educación (MEDUCA) para promover la educación ambiental en los centros educativos, el cual debe ser continuado, aprovechado la existencia de Guías Didácticas disponibles para orientar la labor de los educadores. Además, debe proporcionarse apoyo a las organizaciones de la sociedad civil que se encuentran ejecutando proyectos de educación ambiental no forman en las comunidades.

 Los participantes sugirieron hacer llegar estas conclusiones a los tomadores de decisión, en la esfera gubernamental y difundirlas en los medios de comunicación colectiva. Así como dar continuidad  mediante la realización de encuentros sectoriales.


Azuero Verde: una contribucion para recuperar las Cuencas Hidrograficas

enero 27, 2011

La Asociación para la Promoción de Nuevas Alternativas de Desarrollo (APRONAD), con la participación de voluntarios ambientales ha elaborado una Cartera de Perfiles de Proyecto orientados a impulsar acciones concertadas para la restauración, conservación y protección ambiental de las Cuencas Hidrográficas de la Península de Azuero.

El diagnóstico es bastante conocido y los estudios abundan: la región central de Panamá avanza hacia una crisis ambiental sin precedentes, por el deterioro de las cuencas hidrográficas. Esto es el resultado de: a) una producción agropecuaria insostenible que combina la ganadería extensiva con la agricultura comercial (arroz, principalmente) a base de agroquímicos; b) la deforestación galopante a raíz de la tala indiscriminada y los incendios forestales; la contaminación con plaguicidas como resultado principalmente de la fumigación aérea; el manejo inadecuado de los residuos sólidos; el avance de las actividades agrícolas en las zonas de manglar y la cacería ilegal, sin que esta sea una lista exhaustiva.

Para contribuir a revertir esta situación APRONAD ha preparado 3 Perfiles de Proyecto, los cuales tienen un propósito demostrativo:

  • Impulso a las Cadenas Productivas  entre el Sector Turístico y el Sector Agropecuario Tradicional en las Cuencas Hidrográficas  de la  Provincia de Los Santos (Ver el documento en pdf: Proyecto_PyMES_turisticas_Cuencas_LosSantos).

Los interesados en enriquecer estos Proyectos pueden hacernos llegar sus críticas, recomendaciones, opiniones al correo apronad@gmail.com. En la actualidad se llevan a cabo gestiones dirigidas a localizar el financiamiento requerido ante agencias gubernamentales y de cooperación internacional.

AAMMA ISDE publica libro: Herramientas de Capacitación para el Manejo Responsable de Plaguicidas y sus Envases

junio 7, 2010

La Asociación Argentina de Médicos por el Medio Ambiente (AAMMA), nos ha informado de la publicación del Libro: “Herramientas de Capacitación para el Manejo Responsable de Plaguicidas y sus Envases. Efectos sobre la salud y prevención de la exposición”.

El libro ha sido publicado por  la Organización Panamericana de la Salud – OPS.

La presentación de AAMMA ISDE indica:

“Esta publicación surge de la necesidad de contar con herramientas educativas para el manejo responsable de los plaguicidas y sus envases, adaptada a distintos niveles de conocimiento, desde los niños en edad escolar y sus docentes, hasta los técnicos y profesionales del sector agropecuario, salud y ambiente, como a la comunidad en general.

Esta orientada asimismo, para la formación de los técnicos en producción agropecuaria y también para su utilización por los aplicadores rurales, urbanos y productores agropecuarios. En síntesis, es una herramienta que permitirá afrontar con mayores y mejores recursos didácticos la capacitación de un importante universo de actores involucrados en la problemática que conlleva la utilización de los plaguicidas.

Este libro reúne información actualizada, científicamente confiable sobre los químicos utilizados como plaguicidas, sus coadyuvantes y vehículos presentes en las mezclas comerciales o que forman parte de las fórmulas que se aplican. Se abordan los mecanismos y las propiedades que hacen a los químicos tóxicos, la vulnerabilidad de la población, la población en riesgo, las vías de exposición, consecuencias agudas y crónicas (sobre el desarrollo y para las generaciones futuras), las formas de protección de la exposición para actuar en prevención, aplicando el principio precautorio para proteger la salud de los trabajadores, la familia rural, la comunidad toda y el ambiente”.

El libro puede descargarse en formato PDF en la siguiente dirección: http://publicaciones.ops.org.ar/publicaciones/otras%20pub/PubPlaguicidas.pdf

GUIA PARA LUCHAR CONTRA LA CORRUPCION EN EL SECTOR DEL AGUA

abril 19, 2010

La Asociación para la Promoción de Nuevas Alternativas de Desarrollo (APRONAD) de Panamá, se ha incorporado como miembro de la Red de Integridad del Agua (Water Integrity Network, WIN, en inglés) formada en 2006.

WIN está impulsando acciones concertadas para disminuir la corrupción en el sector del agua a escala mundial. La WIN es abierta, integral y promueve soluciones (buenas prácticas) orientadas a la acción y la formación de coaliciones entre la sociedad civil, el sector público y privado, los medios de comunicación y los gobiernos. La Red aboga por la realización de una amplia gama de actividades de anticorrupción a nivel local, nacional y mundial. Toma como base experiencias de reforma, buena gobernabilidad y anticorrupción en otros sectores y las adapta al sector del agua.

Según WIN la situación del agua a escala mundial se caracteriza por dos situaciones críticas:

  1. La falta de acceso a agua potable causa la muerte de cinco millones de personas cada año en el mundo.
  2. Cada vez hay más competencia por los recursos hídricos, y el nivel de contaminación del agua sigue creciendo. La resultante erosión del suelo, destrucción de ecosistemas, y pérdida de tierra productiva impacta gravemente el desarrollo socioeconómico sostenible y la estabilidad política.

La causa fundamental “ … no es la falta de una fuente natural de agua, ni es esencialmente un problema de ingeniería causado por falta de soluciones técnicas. El motivo de esta crisis global de agua obedece fundamentalmente a una crisis de gobernabilidad”.

La corrupción es la principal responsable de la crisis de gobernabilidad que afecta al sector de agua. El alcance de la corrupción varía sustancialmente de sector a sector y entre distintos países y sistemas de gobernabilidad. Las estimaciones del Banco Mundial sugieren que se está per­diendo del 20% al 40% de las finanzas del sector del agua debido a prácticas deshonestas y corruptas. Un nivel promedio de corrupción del 30% representa una pérdida de USD 20 mil millones en la próxima década.

Para colaborar en la lucha contra la corrupción en el sector agua, WIN ha preparado una Guía titulada “La Corrupción en el Sector del Agua. Causas, consecuencias y posible reforma”, dirigida a individuos, a los gobiernos centrales de países desarrollados y en desarrollo, empresas, universidades e institutos de investigación, organizaciones comunitarias, organizaciones no gubernamentales, organizaciones intergubernamentales, bancos privados de inversión, donantes, organizaciones financieras multilaterales, organismos de la ONU y otras organizaciones internacionales.

La Guía puede consultarse aquí.

Panamá: por la ruta de las incineradoras de basuras

abril 12, 2010

Voceros del Gobierno de Panamá han informado que una Comisión de Alto Nivel prepara un proyecto para instalar en el país una “Red” de incineradores en el territorio nacional, como alternativa para la disposición final de los residuos sólidos. El anuncio se produce, en momentos en que el país se encuentra virtualmente inundado de basuras, configurando una situación crítica para la salud de la población.

Este artículo pretende poner en perspectiva, la solución ofrecida por las autoridades gubernamentales panameñas.

La incineración de residuos sólidos.

Las técnicas de tratamiento térmico de residuos se dividen en dos grandes categorías: 1) aquellas en las que los residuos se queman en presencia de oxígeno, es decir, las técnicas de incineración; y 2) aquéllas en las que los residuos los residuos se someten a altas temperaturas en ausencia de o con poco oxígeno, de modo que no hay combustión directa, es decir, las técnicas de pirólisis (a veces denominada termólisis) y la gasificación.

La técnica de incineración fue necesaria en los países con alta densidad demográfica y que carecen de terrenos apropiados para los rellenos sanitarios. Además, en la medida que avanzó la industrialización la composición física de los residuos varió, aumentando el porcentaje de los materiales combustibles. La incineración permite destruir casi totalmente los COPs y los gérmenes patógenos, siempre y cuando se cumplan con las 3 Ts para una buena combustión: Temperatura, Tiempo y Turbulencia en presencia de suficiente oxígeno.

En años recientes se han desarrollado nuevos métodos para la combustión de residuos sólidos municipales. Inicialmente las basuras se compactan o muelen y luego se incineran en una planta especialmente diseñada. El primer paso del proceso consiste en realizar una desgasificación a temperaturas más bajas y con bajos o cero niveles de oxígeno (pirolisis). En un segundo paso, las  altas temperaturas permiten la vitrification de los residuos de la combustión y ofrece alguno las posibilidades de la destrucción controlada de la basura contaminada con los productos químicos enumerados en el anexo C del Convenio de Estocolmo.

Desde hace 10 años distintas empresas han intentado formalizar sin éxito contratos con Municipios de Panamá, para el establecimiento de plantas incineradoras. Las ofertas mas recientes consisten en la instalación de Cámaras de Conversión por Plasma (CCP), utilizando la tecnología del “arco de plasma”.

De acuerdo con la información proporcionada por una de estas empresas, en las CCP el gas que se usa para producir el Plasma es aire tomado de la atmósfera. Se hace pasar el aire través de un campo eléctrico para ionizarlo y llevarlo al “estado de Plasma”, el cual conduce electricidad. La intensidad del Plasma alienta y separa las uniones moleculares (“disociación molecular”), y reduce todas las moléculas a los átomos que las componen. Los átomos que se disocian en estado sólido alcanzan reducción volumétrica de hasta 600 a 1. Los átomos que se disocian en gas se incorporan al Gas de Síntesis al que denominan Gas Convertido por Plasma (GCP).  A continuación que ilustra el proceso de la Cámara.

Pros y contra de la tecnología de incineración

Quienes promueven esta tecnología afirman que la Cámara:

  • Puede procesar PCB’s y otros materiales altamente contaminantes, sin necesidad de hacer separación.
  • Procesar neumáticos usados obteniendo altos rendimientos energéticos.
  • Procesar simultáneamente desechos médicos (RPBI’s) y medicamentos obsoletos.

La viabilidad económica de esta alternativa se presenta de la siguiente forma:

Independientemente de las críticas a esta alternativa, no es menos cierto que una planta de esta índole podría resolver el problema de no contar en el país con una tecnología adecuada para la eliminación de los residuos de PCB, DDT, Lindano y otros plaguicidas obsoletos y peligrosos. Anteriormente afirmamos que la completa eliminación de los residuos de PCB inventariados (84,261 kg aceite dieléctrico y 105,065 Kg de carcachas = 189,326 kg),  tendría un costo ponderado de entre $USA 870, 900 a  1,230,619. Y que 316,658 Lbs. de DDT, Lindano y plaguicidas obsoletos contaminados con DDT, identificados por el Inventario Nacional de Plaguicidas COPs, requeriría de una inversión aproximada de $USA 1,345,796, para ser eliminados fuera del país.

Los partidarios de esta tecnología de última generación (que ellos alegan no es incineración), enumeran estas ventajas:

  • Un horno a plasma es un “devora todo” ya que fue originalmente diseñado para la destrucción de materiales tóxicos, armamentos químicos, asbestos, etc. Eso abre la posibilidad de reciclar los RSU ya vertidos (compatibilidad con 3R).
  • Las instalaciones de tecnología de plasma no tienen chimeneas altas ni se parecen a un basurero. La totalidad del proceso está circunscrito dentro un edificio agradable a la vista.
  • Generación eléctrica entre 80MW y 160MW (2000 ton/día, depende de composición de los residuos).
  • No hay cenizas, se acaba con el vertedero y con la contaminación de suelo y aguas.
  • Emisiones al aire aproximadamente 10 veces menos que las incineradoras aunque los metales volátiles necesitan tratamiento adicional.
  • Dioxinas <0,01ng/Nm3-TEQ (25/ton/dia MSW, Yoshii, Japón desde 1999), 100 veces menos que las incineradoras.
  • CO2 por MW <50% de las incineradoras (cumplimiento del protocolo Kyoto).
  • Generación de hasta 40.000m3 por día de agua pura usando la tecnología MED.
  • En horas de poca demanda eléctrica se pueden producir syngas, etanol, metanol, o hidrógeno, en grandes cantidades. Etanol se añade a la gasolina para reducir las emisiones al aire por el parque automotor.
  • Es una operación estética, limpia, no hay malos olores.
  • Es una tecnología emergente, hay varios modos de financiación que no se ofrecen a las incineradoras. Hay pólizas de seguro para eliminar los riesgos.

Greenpeace y GAIA[i] por su parte, consideran que las tecnologías de gasificación, pirólisis y plasma calientan los materiales residuales a altas temperaturas, creando residuos gaseosos, sólidos y líquidos; los gases luego se someten a combustión, un proceso que emite contaminantes peligrosos.

Afirman que la Unión Europea considera a estas tecnologías como “incineración”, y que las mismas están siendo consideradas en EEUU para el tratamiento de residuos hospitalarios, urbanos y peligrosos, “lo cual podría revertir décadas de avances en la prevención de la contaminación, la prevención de la generación de residuos y el reciclaje”  Es decir para Greenpeace y otros expertos, las tecnologías de gasificación, pirólisis y plasma son técnicas de incineración de nueva generación.

Se han formulado las siguientes críticas:

a)       Algunas compañías sostienen que estas tecnologías son “libres de contaminación” o tienen “cero emisiones”, pero se ha demostrado repetidamente que estas declaraciones no son ciertas. Desde 2003 numerosas propuestas de instalación de plantas de tratamiento de residuos que pretendían utilizar tecnologías de arco de plasma, pirólisis, craqueo catalítico y gasificación no lograron obtener la licencia final para operar debido a que lo que las empresas declaraban no correspondía con la evaluación pública y gubernamental. Las empresas que usan o promocionan estas tecnologías sostienen que no son incineradores, ignorando el hecho que los gases tóxicos creados por el calentamiento de residuos son, de hecho, sometidos a combustión-incineración.

b)      Estas tecnologías requieren una alta cantidad de energía para operar, y de hecho algunas plantas han consumido más energía en sus operaciones que la que podían producir. Como en el caso de los clásicos incineradores y rellenos, el ahorro de energía que implica la prevención de la generación de basura y el reciclaje es probablemente mayor que la cantidad de energía que producen estas plantas de tratamiento y disposición.

c)       La viabilidad financiera y técnica de estos incineradores es cuestionable. La única planta de tratamiento de residuos hospitalarios en EEUU que utiliza arco de plasma (Hawaii Vitrification Facility operada por Asia Pacific Environmental Technologies) ha tenido serios y repetidos problemas operativos, y también varias violaciones a los permisos. Una planta de gasificación de RSU más grande (Thermoselect, ubicada en Alemania) cerró tras haber operado solo unos pocos años con crónicos problemas técnicos y pérdidas de US$500 millones.

d)      Si bien parece que la gasificación y la incineración reducen bastante el volumen de la basura, en realidad ninguna tecnología puede hacer desaparecer nada. La materia no puede ser creada ni destruida, solo transformada. El gas, el humo, los residuos líquidos y sólidos que emite una planta contendrán la misma materia que los materiales sólidos que ingresan en la planta. La materia en forma de gas y partículas saldrá por la chimenea, las cenizas tóxicas y los residuos sólidos deberán ir a un relleno, y los residuos líquidos también tendrán que ser manejados.

La incineración de vieja generación, por su parte, ha sido evaluada desfavorablemente por varias razones. Un primer argumento es que la incineración se contrapone a las Mejores Prácticas Ambientales (MPA),  pues reduce el incentivo a los gobiernos a invertir en programas de reciclaje o en cualquier otra MPA, encerrando a la comunidad en el sistema, durante el tiempo que se termine de pagar la enorme inversión realizada para instalar el incinerador. Por consiguiente, los incineradores actúan contra la responsabilidad del consumidor y del productor en la minimización de la generación de residuos. De algún modo legitiman la generación de residuos (el representante de una empresa incineradora en Panamá reconoció que a mayor generación de residuos mayor rentabilidad).

Otros argumentos cuestionan la rentabilidad de los subproductos. La generación de electricidad, por ejemplo, es muy costosa (de 2 a 4 veces más que la energía convencional) y  también implica la quema de combustibles fósiles en la forma de plásticos; un producto hecho a base de petróleo y que tiene alto valor calorífico. Para recuperar energía de una corriente de residuos de forma eficiente se requieren residuos con alto valor calorífico. Esto significa que para recuperar energía se necesitan residuos como el plástico y también combustibles. Por ende, no es del todo cierto que la energía que se extrae de los residuos sea energía renovable.

Por otra parte, las comunidades con incineradores necesitan, de cualquier modo, rellenos para verter cenizas y residuos no incinerables. Las cenizas pueden representar en peso alrededor del 25% de la producción de un incinerador, y deben ser vertidas en rellenos, por consiguiente, la incineración necesita obligatoriamente estar acompañada de rellenos sanitarios. Finalmente, existen dos tipos de desechos no incinerables: materiales voluminosos que no caben en el incinerador, y residuos recolectados que no pueden ser quemados cuando el incinerador está parado por mantenimiento de rutina programado o no. Estos materiales generalmente necesitan ser vertidos en los rellenos sanitarios.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha agregado otras consideraciones:

  • Se necesitan técnicos bien calificados, que son escasos en el ámbito de las comunidades latinoamericanas.
  • Su operación y mantenimiento son complejos y presentan muchos problemas.
  • No es flexible cuando se requiere incinerar grandes cantidades adicionales.
  • Se requiere combustible auxiliar a causa del alto contenido de humedad, lo que se traduce en un bajo poder calorífico para los residuos sólidos de la Región; esto aumenta considerablemente los costos de tratamiento.
  • Se requieren equipos de control para evitar la contaminación del aire, ya que ningún incinerador deja de emitir contaminantes.

Un comentario final. Como se observa en la Tabla de Costos/Ingresos la empresa omitió proporcionar información sobre el ítem “Cuotas por disposición”, indicando que está pendiente de consideración. Se trata de una omisión crítica, pues se refiere ni mas ni menos, al costo para los usuarios domiciliarios, comerciales e industriales, por tonelada tratada  en la Planta de Conversión de Plasma.

Este tema es sumamente delicado, pues la forma en que las empresas promocionan sus plantas consiste en afirmar que sus ganancias se obtienen del material procesado, sin costo alguno para los municipios, incluso con un beneficio económico (en algunos casos incluso ofrecen donar equipo de recoleccion a los municipios).

Lo cierto es que en sus estructuras de costos está incluido el precio por tonelada ingresada a la Planta, pero generalmente este dato se mantiene como una informacion “confidencial”, por el impacto  que tendrá inexorablemente en la tasa de aseo y las repercusiones negativas en la opinion pública.

La Planta incineradora, por otra parte, requiere de economía de escala. Se estima que 2,000 toneladas/dia son requeridas en consideracion a su capacidad instalada y la relacion costo/beneficio. Pero el Distrito Capital de Panama está generando no más de 1,200 ton/dia y todo el país dificilmente produce 4,500 ton/dia. Esto obligaría a trasladar los RSU de  grupos de municipios a una sola Planta con dos situaciones previsibles: a) dificultades para estructurar en el corto plazo un sistema de recolección y transporte intermunicipal, considerando el colpso actual del sistema; y b) dificultades de los municipios para sufragar tasas por tratamiento final de los residuos, por carencias financieras, considerando la imposibilidad de incrementar de manera sustancial la tasa de aseo a los usuarios o de realizar un cobro efectivo, por la generalizada cultura del “no pago”. Queda la posibilidad, obviamente, que el estado panameño termine subsidiando a la empresa propietaria de la planta incineradora.


[i] Greenaction for Health and Environmental Justice/ Alianza Global para Alternativas a la Incineración (GAIA), Incineradores disfrazados. Estudios de caso sobre el funcionamiento de las tecnologías de gasificación, pirólisis y plasma en Europa, Asia y Estados Unidos, abril de 2006, disponible en: http://www.greenaction.org/incinerators/documents/IncineradoresDisfrazadosestudiosdecaso.pdf

Noticias ambientales desde Costa Rica

abril 7, 2010

Nuestra organización hermana APRONAD COSTA RICA, ha realizado una extensa entrevista al Dr. Pedro León Azofeifa, Director Ejecutivo de la Iniciativa conocida como “PAZ con la Naturaleza”, en donde se repasan sus principales proyectos pero también los dilemas ambientales que enfrenta esta nación vecina.

Uno de los temas abordados es el de la minería metálica a cielo abierto. De acuerdo con el Dr. Pedro Leon Azofeifa: “El trasfondo es que la minería metálica a cielo abierto es legal en Costa Rica a pesar que en las encuestas hay una gran mayoría del público en general que se opone. Ante tal situación se ha propuesto efectuar un plebiscito para determinar que quiere hacer el país sobre este tema”.

Entre las iniciativas estratégicas mencionadas en la entrevista, estás C-Neutralidad “que el Presidente (en ese momento Oscar Arias) lanzo el 6 de Julio 2007 y en el que se propone convertir a Costa Rica en un país que compensa sus emisiones de gases con efecto de invernadero (GEI) para el Bicentenario de nuestra independencia. Esta propuesta ha tenido un impacto espectacular en crear todo un movimiento de empresas, ciudades, regiones, universidades, bancos, etc. que aspiran a ser C-neutrales”.

La entrevista completa puede leerse  aquí

Manual para Vigilantes Ambientales Comunitarios

marzo 24, 2010

El “Manual Operativo”” tiene como objetivo ofrecer un instrumento a las comunidades, para puedan colaborar de manera eficaz, con las autoridades locales, en la identificación y sanción, de acuerdo a la legislación vigente, a las empresas y personas que persisten en la práctica de depositar grandes cantidades de residuos en áreas no autorizadas, con afectaciones a la salud y el ambiente.

Este Manual  contiene procedimientos básicos bajo los cuales deben operar el Comité Voluntario de Vigilantes Ambientales y los Corregidores, a fin de contribuir con el buen desarrollo del Plan de Vigilancia Ambiental..

El Manual se estructura en tres partes: La I, denominada “Objetivos y Características del Manual”, presenta una descripción general de los objetivos del Manual y su organización. La II que hemos titulado “Procedimientos a Seguir por el Comité Voluntario de Vigilantes Ambientales”, describe una serie de procedimientos que deben utilizar los miembros del grupo, y por último la III “Procedimientos a Seguir por los Corregidores” que no es otra cosa que el conjunto de instrucciones para estas autoridades.

Este Documento forma parte del Proyecto “Programa de Fortalecimiento del Marco Regulatorio de la Política Nacional de Supervisión, Control y Fiscalización Ambiental para el Manejo de los Desechos Peligrosos y No Peligrosos” que impulsa la APRONAD en la República de Panamá.

Leer el documento completo Manual_Operativo_Vigilantes_Ambientales

Alternativa de solucion al problema de los residuos de aceite dieléctrico contaminado con bifenilos policlorados (PCB) en Panamá

noviembre 20, 2009

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La búsqueda de Mejores Técnicas Disponibles/Mejores Prácticas Ambientales (MTD/MPA) para la disposición final de los residuos de PCB en territorio panameño, cumple con el objetivo nacional de reducir costos y eventualmente generar empleos e ingresos.
1. Descripción del Proyecto.
La empresa UNION FENOSA EDEMET-EDECHI realizó durante el año 2003, un proyecto de degradación del aceite dieléctrico contaminado con PCBs, contenido en equipos eléctricos en desuso, así como la descontaminación de dichos equipos. En este proyecto se trataron alrededor de 250 equipos con un peso de 150/ton (equipos y aceites).
  1. Se habilitaron dos tanques para el proceso, con la estructura de tubos PVC perforados en su parte interior.
  2. Se drenó el aceite dieléctrico de transformadores en varios tanques especiales de plástico.
  3. Se tomaron quince (15) muestras, en igual cantidad de tanques, con un instrumento de toma con capacidad de 50 ml.
  4. d) Las quince (15) alícuotas se mezclaron para un total de 650 ml. que se colocó en un frasco de vidrio, color ámbar, y con capacidad para un litro.
  5. Se determinó la concentración de contenido de PCBs mediante análisis de laboratorio de cromatografía de gases y espectrometría de masa, en los Laboratorio de Análisis Industriales, S.A., (LAISA ).
  6. La toma y análisis de la muestra se realizó aplicando el método de extracción, transporte (formulario de cadena de custodia) y análisis de la EPA Método 8082 para PCB, debido a que el país no cuenta con normativa nacional al respecto.
  7. Resultado del análisis de las alícuotas de aceite: 141 ppm. Informe LAISA No. 130-2003. 
  8. Se introduce en los dos tanques habilitados para el proceso las cantidades de aceite + kerosene + agua + surfactante, que se indican a continuación:


La prueba RCRA realizada las muestras de agua residual originada por el proceso de degradación del aceite con PCBs, realizado por CREDEF para los valores del TCLP resultaron todos No Detectables. Es importante indicar que no se incluyó el análisis de PCBs dentro de los parámetros analizados en la prueba RCRA.

Con este resultado el MINSA autorizó la disposición del agua residual en el Relleno Sanitario de Cerro Patacón. Por razones poco claras, la administración alcaldicia no otorgó el permiso correspondiente. Entonces, considerando la no toxicidad comprobada mediante el análisis RCRA se consideró, de común acuerdo con el MINSA, realizar la evaporación “in situ”, es decir en la instalación de Los Pollos. No obstante, el proceso mostró ser demasiado lento: únicamente se evaporó muy poca cantidad (alrededor de 50 galones) y el resto fue vertido en los vertederos municipales ubicados en el distrito de Soná, provincia de Veraguas y distrito de Río Hato, provincia de Coclé.
2. Costos.
El costo por tonelada dispuesta, con este procedimiento, se estimó en $USA 2,000.00 – $USA2,500.00/ton, inferior a los precios establecidos, por ejemplo, por la empresa Tredi Ltda., que oscila entre los $USA 3,000.00 y $USA 3,500.00 (Véase la siguiente Gráfica).

Comparación entre Degradación In situ/ Incineración en Francia de Aceite Dieléctrico y Equipo contaminado con PCB, $USA/Ton.
 

        Fuente: elaboración propia con datos del Inventario Nacional de PCB, Panamá, 2007.

Antes de la disposición final además del análisis de laboratorio mediante cromatografía de gases y espectrometría de masa para determinar el contenido de los PCBs, se realizó a las aguas residuales un análisis integral para descartar la presencia de cualquier otra sustancia tóxica. Las muestras del agua residual de los dos tanques de proceso se tomaron en presencia de funcionarios del MINSA y se completó el correspondiente formulario de “Cadena de Custodia” y las muestras fueron transportadas y embaladas, siempre bajo la presencia de los funcionarios del MINSA, por la empresa de correo aéreo expreso DHL para su envío al laboratorio en EEUU.
3. Debilidades/ problemas del Proyecto.
El Proyecto confrontó problemas especialmente en la esfera de las relaciones con entidades municipales y gubernamentales.
  1. Un proyecto innovador de esta índole enfrentó obstáculos de orden burocrático. La vía utilizada por los ejecutores, para superar esta dificultad, fue proceder de facto. Así, antes de realizar el Proyecto en Río Hato, la empresa CREDEF realizó un “piloto” en la Ciudad de Panamá, sin información previa a las entidades correspondientes. Posteriormente tampoco se presentó un Estudio de Impacto Ambiental a pesar de que las leyes nacionales así lo establecen. 
  2. Esta metodología no se encuentra dentro del listado de tecnologías recomendadas por la Secretaría del Convenio de Basilea.  
  3. El tratamiento genera gran cantidad de aguas residuales, las cuales presentan problemas para su disposición final.
Estos y otros problemas impidieron continuar con el Proyecto. Sin embargo, no se cuenta con una evaluación técnica sobre las “lecciones aprendidas” y las posibilidades de retomarlo bajo nuevas condiciones.

ANALISIS DE ALTERNATIVAS AL PROBLEMA DE LOS RESIDUOS SOLIDOS EN PANAMA

noviembre 20, 2009

El Ministerio de Salud (MINSA) de Panamá ha establecido que “como resultado de las encuestas realizadas a los alcaldes y comunidades a nivel nacional”, existe una amplia aceptación a los rellenos sanitarios para darle una solución a la problemática de salud ambiental de las comunidades[1].. A pesar de lo cual, el documento preparado por el MINSA reconoce también que “este tipo de solución genera oposición de la población aledaña al mismo sitio de ubicación del Relleno Sanitario”. Una evidente contradicción que trataremos de explicar en este apartado Leer más
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