¿CUAL ES EL PRECIO DEL CARBONO?

diciembre 2, 2017

El Carbono y Cambio Climático.
Existen dos tipos de carbono en la Tierra. La mayor parte del carbono se encuentra almacenado en las rocas y es esencialmente inerte en escalas de tiempo de cientos y miles de años.

El resto del carbono se almacena como: CO2 (dióxido de carbono) en la atmósfera (2%), biomasa en plantas terrestres y suelo (5%), combustibles fósiles en reservas geológica s(8%) y como un grupo de iones en los océanos (85%). Éstas son las reservas activas de carbono.

Este último es el tipo de carbono que tiene impacto en el Cambio Climático, de la siguiente forma:

  • La fuente de calor en la tierra es el sol. La Tierra regresa este calor a la atmósfera en forma de radiación. Muchos gases presentes en la atmósfera, incluido el CO2, absorben el calor de la Tierra y lo emiten en forma de radiación en todas direcciones. La energía que es emitida hacia abajo calienta la superficie terrestre y la parte baja de la atmósfera. Es debido a la capacidad de estos gases de calentar la superficie terrestre por lo que se les conoce como gases invernadero.
  • El agregar más CO2 a la atmósfera implica que la atmósfera calienta más la superficie terrestre al poder capturar mayor radiación terrestre.
  • Aun cuando el metano, CH4, es otro gas invernadero de gran importancia que puede formar parte del ciclo de carbono, en esta oportunidad nos referimos solo al dióxido de carbono.

El calentamiento global futuro dependerá de las fuentes de CO2 por las emisiones humanas, así como de los sumideros naturales de carbono en los océanos y la biosfera terrestre.

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¿Qué significa ponerle precio al carbono y por qué muchos líderes gubernamentales y empresariales lo respaldan?
La frase “poner un precio al carbono” se está volviendo cada vez más común en las conversaciones entre corporaciones y gobiernos a medida que las discusiones sobre cómo abordar el cambio climático pasan de la preocupación a la acción. El Grupo del Banco Mundial, los grupos empresariales y los inversionistas han pedido a los gobiernos y corporaciones de todo el mundo que respalden los precios del carbono para reducir las emisiones e impulsar la inversión hacia opciones más limpias.

Hay varios caminos que los gobiernos pueden tomar para fijar el precio del carbono, todo lo cual conduce al mismo resultado. Comienzan a capturar lo que se conoce como los costos externos de las emisiones de carbono, costos que el público paga de otras maneras, como daños a los cultivos y costos de atención médica por olas de calor y sequías o por las inundaciones y el aumento del nivel del mar, y átelos a sus fuentes a través de un precio en carbono.

Un precio sobre el carbono ayuda a transferir la carga del daño a quienes son responsables de él y quién puede reducirlo. En lugar de dictar quién debería reducir las emisiones dónde y cómo, un precio del carbono da una señal económica y los que contaminan deciden por sí mismos si suspender su actividad contaminante, reducir las emisiones o continuar contaminando y pagar por ello. De esta forma, el objetivo ambiental general se logra de la manera más flexible y de menor costo para la sociedad. El precio del carbono también estimula la tecnología limpia y la innovación del mercado, alimentando nuevos impulsores del crecimiento económico con bajas emisiones de carbono.

El comercio de emisiones: “tope y comercio” (‘cap and trade’).
Un sistema de comercio de emisiones (SCE) es un instrumento de mercado diseñado para reducir emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Se basa en el principio de “tope y comercio” (‘cap and trade’). El gobierno impone un límite máximo o tope sobre las emisiones totales de uno o más sectores de la economía. Las compañías en estos sectores deben contar con un permiso por cada tonelada de emisiones que emiten. Pueden recibir o comprar permisos, y así comerciar con otras compañías. Esta es la dimensión del “tope y comercio”.

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En la actualidad existen 17 sistemas de comercio de emisiones en cuatro continentes. Además, principales economías del mundo, como China, están actualmente preparando la introducción de un sistema nacional. A la fecha, las jurisdicciones con comercio de emisiones representan 40% de la riqueza global (en términos de su Producto Interno Bruto).

¿Cómo pueden las compañías gestionar sus emisiones?
Al final de cada período de comercio (por ejemplo, de un año), cada compañía debe presentar suficientes permisos para cubrir el total de sus emisiones. Para lograrlo, las compañías pueden elegir entre una o más de las siguientes opciones:

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¿Cuál es el precio del carbono?.
Poner precio al carbono es la forma más eficiente de reducir las emisiones globales mientras se fomenta el crecimiento económico sostenible y robusto. Además, al ponerle precio a la contaminación, los gobiernos pueden generar ingresos para inversiones como energía limpia, escuelas y atención de la salud, lo que la convierte en una doble victoria.

El objetivo final, por supuesto, es alentar a las empresas a que limpien sus actos, y hoy en día, una parte cada vez mayor de los líderes empresariales comprende que la fijación de precios del carbono es una de las mejores formas de combatir el cambio climático. También reconocen que sus negocios pueden prosperar incluso mientras trabajan para reducir las emisiones.

Los precios del carbono se perciben actualmente como demasiado bajos para apoyar una economía baja en carbono, de acuerdo con el criterio os sectores público y privado. El precio explícito de una tonelada de COen 2017 varía generalmente entre $ 1.19 y $ 118.93 dependiendo de la jurisdicción. Sin embargo, más del  75% de las emisiones tienen un precio inferior  a $11.89.

Si bien estos precios pueden considerarse bajos, están en un rango minimo aceptable para proyectos de conservación forestal y reforestación, de comunidades indígenas y campesinas. En 2016 cooperativas de productores colocaron bonos a precios de $6 – $8, como lo explicamos en el artículo:  “Productores de Nicaragua venden bonos de carbono al Mercado Voluntario en US$6 y US$8

Pero los precios del carbono están al alza. Muchos líderes empresariales se encuentran entre los partidarios más entusiastas de mejores precios del carbono. En octubre 2017, el Carbon Disclosure Project reveló que el número de compañías con planes para aplicar mecanismos internos de precios de carbono ha crecido a casi 1,400 a nivel mundial, en comparación con 150 en 2014. Esto incluye más de 100 de las compañías más grandes del mundo, con ingresos anuales totales de unos $ 7 billones. Royal DSM (liderado por uno de los autores) ha establecido un precio de carbono de 50 € (59 dólares) por tonelada, uniéndose a otras compañías mundiales como Michelin, Danone y General Motors en la aplicación de precios de carbono significativos para ” a prueba de futuro ” su negocio.

Unos 40 países, incluido Canadá, también están poniendo un precio a la contaminación por carbono, y más gobiernos planean implementar esquemas similares en breve. En 2015, China anunció planes para crear el sistema de fijación de precios de carbono más grande del mundo. Y a principios de este año, Ontario, Québec y California firmaron un acuerdo para crear el segundo mercado de carbono más grande del mundo.

Esta tendencia debe continuar, por razones ambientales y económicas. Un estudio realizado en mayo de 2017 por la Comisión de Alto Nivel sobre los Precios del Carbono, dirigido por dos de los principales economistas del mundo, Joseph E. Stiglitz y Nicholas Stern , descubrió que establecer un ” fuerte precio del carbono ” es esencial no solo para reducir las emisiones globales. sino también para mantener la innovación y el crecimiento.

* APRONAD está suscrita a la  Carbon Pricing  Leadership Coalition  (CPLC).   Hemos elaborado este artículo con informacion publicada por el CPLC (noviembre, 2017).

 

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Una respuesta to “¿CUAL ES EL PRECIO DEL CARBONO?”

  1. -Juan B. Madrid M. Says:

    Me parece fabuloso el hecho de que a nivel mundial se haya tomado la iniciativa de contrarrestar el cambio climático.
    El hecho de incentivar a los propietarios de tierras con bosques es otra brillante estrategia para contribuir con la defensa del medio ambiente que agoniza a pasos agigantados.
    En buena hora ese reconocimiento económico a través de los bonos de carbono.

    Me gusta


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