Archive for the 'Agua y Saneamiento' Category

Panamá, argumentos ambientales y morales para suspender los Carnavales

enero 20, 2016

Francisco Rivas Rivas.
apronad@gmail.com
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En enero de 2016, la Iglesia Católica de Panamá, por medio de la Diócesis de Chitré, dio a conocer su posición con respecto a la crisis del agua potable que afecta a las Provincias de Herrera y Los Santos, como resultado del Fenómeno de El Niño (ENOS por sus siglas en inglés) y el Cambio Climático . El documento fue elaborado por la Comisión de Justicia y Paz y firmado por Monseñor Rafael Valdivieso, Obispo de Chitré, el Prof. Álvaro Sáez Asesor de la Comisión y el Prof. Ubaldino Sandoval, Miembro de la Comisión.

En lo fundamental, los líderes católicos se pronunciaron por no realizar los Carnavales (6-10 de febrero de 2016) en Azuero, considerando “el arribo a la zona de un contingente poblacional que duplica en ese período la demanda de agua para higiene personal, manipulación de alimentos y que amenaza con agotar las pocas reservas existentes”.

Además, argumentan criterios morales, pues “la crisis del agua acontece en el marco de una crisis de valores sociales, lo que agrava aún más la problemática. En Panamá el consumo de alcohol es de los más altos en América Central, situación que afecta a hombres y mujeres, dando un triste espectáculo no solo a las nuevas generaciones, sino al núcleo familiar en general”.

Por consiguiente, la crisis moral y ambiental, desde la perspectiva de los católicos, van de la mano y justifican la suspensión de los Carnavales en Azuero (y por extensión en todo el país).

La provincia de Los Santos de Panamá se compone de siete distritos con una población total de 90.000 personas. La provincia de Herrera de Panamá también se compone de siete distritos con una población total de 111.000 personas.

Ambas provincias forman parte de la Región de Azuero, la cual se caracteriza por el clima del “Arco Seco”, con un verano que se extiende 5 meses (diciembre – abril) muy secos. Durante esta estación los pozos se secan, obligando a gran parte de la población a obtener agua de fuentes naturales comprometidas. A esto debemos agregar que la deforestación es la causante de que grandes áreas de la región se vuelvan estériles, afectando la escorrentía.

De acuerdo con los datos proporcionados por el Departamento de Hidrometeorología (ETESA), la evolución de algunas variables meteorológicas de Panamá, debido al ENOS hasta mayo de 2016, es el siguiente:

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Las temperaturas medias del aire se incrementan por encima de la media histórica entre 1 ° C o 2 ° C en gran parte del territorio. Los meses de febrero, marzo y abril de 2016, presentaron temperatura media del aire anómala por encima del promedio histórico de 0,5 ° C y 1 ° C, y superior a 2 ° C en la Península de Azuero.

Los meteorólogos advierten de la existencia de más de cinco mil hectáreas de bosque y vulnerable a la quema, sobre todo en las praderas de la Península de Azuero. Las altas temperaturas y la sequedad son las causas de los incendios que destruyen la vegetación y pastizales. Los registros oficiales indican que en 2015, 2.500 hectáreas fueron afectadas en las áreas protegidas de la Colmón, Los Santos y El Cenegal del Mangle en Herrera.

El 25 de marzo de 2013, se incendió el vertedero municipal localizado dentro de la Area Protegida de El Colmón. En esta oportunidad el incendio afectó cinco hectáreas del bosque protegido y una hectárea de una finca ganadera.

elcolmon

Los cultivos de la temporada se han perdido por completo. La producción agrícola (principalmente arroz y maíz) disminuyó entre 30% y 40% y muchos productores han decidido no plantar por la larga estación seca en 2016 (hasta mayo).

SequiaAzuero3

El sector ganadero perdió aproximadamente $40 millones por la sequía provocada por ENOS y la ampliación de la estación seca. Los agricultores han tenido que vender ganado para el inventario inferior celebrada en cada finca para lograr más pasto disponible. Sin embargo, el mayor problema sigue siendo la escasez de agua.

GanadoSequiaLosSantosPtyHay sectores de la Guararé Arriba, provincia de Los Santos, donde la lluvia es escasa; el río Guararé se encuentra casi seco. Según los residentes de la zona, esta es la primera vez que se deben excavar 600 pies para encontrar agua para los pozos.

PozoLosSantosEn 2015, hay 51% menos de precipitaciones, que ha comenzado a afectar a la toma de agua potable para las comunidades de Herrera y Los Santos. Por esta razón, el MINSA está considerando recomendar el racionamiento de agua potable.

SequiaAzuero4El colapso de las opciones tradicionales.

Los pozos y las plantas potabilizadoras son las formas convencionales utilizadas para dotar de agua potable a la población de Herrera y Los Santos. Pero estas formas dan muestras de agotamiento:

Debido al cambio climático (ENOS) junto con el clima del “arco seco”, los acuíferos han disminuido a niveles críticos, razón por la cual los pozos se construyen a profundidades cada vez mayores, con un elevado costo. Incluso durante los meses de lluvia, los acuíferos se recargan con lentitud, debido a la sobreexplotación ocurrida en la estación seca. Además, el agua de los pozos muestra la presencia de cloruro de sodio (sal) y materiales pesados, lo cual obliga a un proceso igualmente costoso de descontaminación. En conclusión, el agua de pozo es cada vez más escasa y cara.

Las plantas potabilizadoras existentes en Azuero son antiguas y poco eficientes. Mientras que a nivel internacional predominan las plantas potabilizadoras “de paquete” con capacidad para movilizarlas a mejores emplazamientos, en la medida de los cambios en los cursos de los ríos, las existentes son fijas, de concreto.

Las potabilizadoras enfrentan dos grandes problemas: las variaciones del caudal de los ríos (en este caso el Río La Villa) y la creciente contaminación de las aguas por el vertido de residuos sólidos y líquidos (residuos agroquímicos, excretas de las fincas porcinas). Es decir, al costo de mejorar y ampliar las vetustas potabilizadoras, hay que agregar ahora los sistemas de descontaminación (generalmente carbón activado).

Otro factor crítico es el deterioro de la red de distribución, lo cual es la causa igualmente de contaminación del agua, por la intrusión de químicos y biológicos como e-coli y coliformes. Las “fugas de agua”, en Macaracas por ejemplo, explica que se requiera producir más de un millón de galones de agua para una población de menos de 10.000 personas.EsquemaSequiaLa suspensión de los Carnavales en las ciudades de Los Santos y Herrera tiene un valor más bien simbólico. Se trata de quitarle a la población un mecanismo de evasión durante 5 días, para que centre  sus pensamientos en un problema de gran magnitud que requiere de un nuevo enfoque y soluciones creativas.

Posiblemente el llamado de la Iglesia Católica a un menor consumo de licor y menor asistencia a bailes y fiestas, tenga un reducido impacto en el comportamiento de los ciudadanos. Pero ha tenido la virtud de involucrar al ciudadano común, a partir del agua escasa, en el debate de nuestro tiempo: el cambio climático.

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Panama: convertir aire en agua para el sediento Azuero

enero 10, 2016

Francisco Rivas Ríos.

El Gobierno de Panamá, en agosto de 2015 y mediante Resolución del Consejo de Gabinete, creó la Comisión de Alto Nivel de Seguridad Hídrica, para hacer frente a El Niño, impulsando acciones ante la sequía que afecta el territorio nacional, especialmente la región de Azuero. El Comité está integrado, entre otras instituciones, por el Ministerio de Ambiente (MIAMBIENTE), el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) y el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN).

 

Las zonas más afectadas se localizan en todo el Pacífico panameño, incrementándose en la región del Arco Seco, es decir Los Santos y Herrera, Coclé y Veraguas. En Herrera y Los Santos, los ríos y quebradas no se recuperaron durante la estación “lluviosa”, pues las lluvias en 2015 fueron esporádicas y débiles.

 

El IDAAN lidera las acciones orientadas a dotar de agua potable a la población, en este período de crisis. Con un presupuesto de $20 millones impulsa 2 iniciativas principales: a) la ampliación de las plantas potabilizadoras; y b) la construcción de pozos y mantenimiento de tomas de agua. Estas son medidas conocidas pero que pierden eficacia en la medida que el Cambio Climático profundiza su influencia. Las fuentes superficiales y subterráneas, durante la estación seca, reducen drásticamente sus volúmenes: ¿que agua se va a potabilizar si cada vez es más escasa?, con el agravante de que el sistema de distribución se encuentra altamente deteriorado, con grandes fugas de agua potable

Además, las fuentes de agua muestran preocupantes niveles de contaminación por el vertido de agroquímicos, residuos sólidos y líquidos, estos últimos provenientes de las granjas porcinas. Es conocida la crisis del Río La Villa por la descarga de atrazina (ver La crisis del agua potable en Azuero, Panamá) y los enormes costos sociales, políticos y financieros.

 

Las construcciones de pozos tienen el problema de que el manto freático cada vez a mayor profundidad, y en muchos casos el agua muestra altos nivele de salinidad y contaminación con materiales pesados. Resumiendo, ríos y pozos secos y contaminados, obligan a evaluar opciones tecnologías distintas a las potabilizadoras y acueductos. La clave se encuentra en la adaptación al Cambio Climático.

Frente a esta situación, organizaciones de la sociedad civil, técnicos y profesionales independientes y una empresa delos Estados Unidos se han dedicado en los últimos 4 meses a diseñar una propuesta para convertir la humedad en agua potable, mediante la construcción de Plantas de Agua Atmosférica (Atmospheric Water). La propuesta ha sido adaptada a las condiciones de Azuero por la empresa FirstWater representante en Panamá de Atmospheric Water Solutions, Inc

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La propuesta consiste en tomar la humedad del ambiente, procesarla y convertirla en agua potable. Existe suficiente humedad en las Provincias de Los Santos y Herrera para lograr este objetivo, como se observa en el siguiente gráfico:

En la Provincia de Los Santos los niveles más bajos de humedad en los últimos cinco años (considerados como los más críticos) fue del 61%. Debemos considerar que el 30% es el nivel más bajo aceptable para la operación de la planta, por encima del 60% se considera operacionalmente óptimo. Los datos son similares en la Provincia de Herrera.

En consideración a lo anterior se propone implementar Generadores Atmosféricos de Agua Potable (AWG) en las comunidades que reúnan los requisitos sociales e institucionales, dimensionadas para atender el tamaño de su población. Entre los beneficios de esta tecnología mencionamos:

  1. La planta atraerá la humedad del aire y la convertirá en agua potable.
  2. La planta no requiere ninguna fuente de agua superficial o subterránea.
  3. El agua potable será embotellada y entregada a los residentes durante todo el año.
    El uso de este tipo de agua potable durante la temporada de lluvias, reducirá la presión sobre los pozos, permitiendo su recarga hídrica para la temporada seca.
  4. Durante la estación seca se convierte en una excelente fuente de agua potable.

La propuesta será presentada a consideración de autoridades gubernamentales, locales, sociedad civil, centros universitarios y sector empresarial, en Chitré el 14 de enero. Estaremos informando de los avances de esta propuesta.

La comunicacion ambiental en las fincas porcinas (Primera Parte)

noviembre 9, 2015

Francisco Rivas Rivas.
apronad@gmail.com
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Antecedentes.

Portada_Porquerizas_WPEn 2007, elaboramos una Estrategia de Comunicación Ambiental para los propietarios de las granjas porcinas La Lechonera, El Progreso y Congen S.A., localizadas en la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá, con el propósito de que pudieran establecer canales de comunicación ambiental con sus proveedores, el entorno comunitario, las entidades gubernamentales y autoridades locales y las organizaciones ambientalistas. Adicionalmente, como valor agregado del Proyecto, se elaboro un Manual de Comunicación Ambiental fundamentado en la Norma ISO 14063. En la primera etapa se realizó un diagnóstico, cuyos resultados presentamos en esta oportunidad.

Aun cuando el Diagnóstico se realizó en 2007, el problema que le dio origen persiste, especialmente, en la Provincia de Los Santos. La actividad porcina en la Provincia de Los Santos, constituye un factor importante de generación de ingresos y empleo. El valor total de las ventas de ganado porcino en el año agrícola 2010/ 2011 fue de $US. 45, 280,054, correspondiendo a la Provincia de Los Santos $US. 20, 000,861, es decir, el 44.17% de las ventas. Con 88, 600 cabezas, la Provincia de Los Santos representó el 26% del total nacional. Los Corregimientos que concentran la producción porcina son Las Cruces y Villa Lourdes del Distrito de Los Santos y Llano de Piedra del Distrito de Macaracas.

La actividad porcina genera distintos impactos ambientales, los cuales han estado presentes a lo largo de décadas en la Provincia de Los Santos, sin causar mayores problemas entre propietarios y comunidades, tales como:

  • Vertimientos Líquidos (orina y estiércol líquido, agua residual por lavado).
  • Residuos Sólidos  (estiércol, material de cama, mortalidad y tejidos, jeringas, guantes, frascos y otros).
  • Emisiones Atmosféricas (olores, amoniaco, gas metano, gas sulfhídrico, gas carbónico, ruido).

Sin embargo, la percepción de las comunidades se modificó sustancialmente en 2014, como consencuencia de la crisis ambiental provocada por la contaminación del Río La Villa con atrazina (vease entre otros de nuestros artículos al respecto  http://wp.me/pI43Y-hB). Dado que gran parte de los residuos sólidos y líquidos de las porquerizas se vierten en el Río Estibaná y este a su vez  es un afluente del Río La Villa, las comunidades establecieron una conexión directa entre producción porcina y deterioro del Río La Villa. Razón por la cual se han enfrentado con los porcinocultores, principalmente en el Distrito de Macaracas, por la contaminación del Río Estibaná, solicitando su inmediato cierre de operaciones.

ProtestaEstibana

No obstante, proceder al cierre de establecimientos porcinos constituirá un duro golpe a la economía regional, en momentos en que todo el sector agropecuario se encuentra afectado por las consecuencias del cambio climático. Decisiones de esta índole contribuirían a incrementar el desempleo y la pérdida de ingresos.

Además de las necesarias adecuaciones a los procesos productivos para minimizar los impactos ambientales, los propietarios de las fincas porcinas necesitan diseñar e implementar una estrategia de comunicación ambiental. Ahora presentamos sugerencias para realizar un diagnóstico previo para fundamentar una Estrategia.

Estableciendo la Linea Base.

Para elaborar la Línea Base se aplicó un Cuestionario de 25 preguntas a los propietarios de las tres (3) fincas involucradas. La confección del Cuestionario tomo en cuenta la familia ISO 14000 – Gestión Ambiental, específicamente la ISO 14063 – Comunicación Ambiental , también se considero un grupo de preguntas relacionada con la comunicación y el marketing, atendiendo específicamente a los intereses empresariales.

La entrevista fue realizada directamente a los propietarios de las fincas, con una duración promedio de dos (2) horas. Esta información ha sido procesada mediante cuadros que sistematizan información principalmente cualitativa. Los datos recopilados sirvieron para elaborar una propuesta de Estrategia de Comunicación Ambiental.

Veamos los resultados del Diagnóstico (respuestas a preguntas):

Tabla1Porquerizas

La respuesta a esta pregunta, indica que las acciones ambientales adoptadas por los propietarios son de naturaleza aislada, no relacionadas con ninguna estrategia gubernamental o privada.

Tabla2Porquerizas

Entonces las acciones ambientales pueden tener dos orígenes: las capacitaciones e información brindadas por las entidades públicas relacionadas, principalmente el Ministerio de Salud (MINSA) y el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA); y un interés económico derivado de tales capacitaciones, por ejemplo, la posibilidad de obtener abono orgánico del procesamiento de las excretas y, eventualmente, su utilización en la arborización de las fincas.

Tabla3Porquerizas

La ausencia de respuesta a esta pregunta refleja que los propietarios de fincas porcinas carecen de conocimientos sobre un “programa de producción sostenible”. Uno de ellos hace referencia a un Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA), los cuales generalmente están asociados a auditorías ambientales y se encuentran debidamente reglamentados. Generalmente, tanto las auditorias ambientales y los PAMA´s son valorados por los propietarios como simples requisitos formales para evitar multas por parte de la ANAM.

Tabla4Porquerizas

Al menos en el caso del propietario de COGENSA, existe un precedente de interacción con una organización no gubernamental de naturaleza ambientalista, la Asociación para la Conservación de la Naturaleza (ANCON) . El deseo de restablecer el contacto indicaría que la experiencia fue positiva.

Tabla5Porquerizas

Es posible que la respuesta positiva del propietario de CONGENSA derive de sus relaciones previas con ANCON, reforzadas con las actividades de capacitación del Proyecto de Producción Más Limpia (P+L) del Consejo Nacional de la Empresa Privada. La respuesta de La Lechonera parece originarse de una falta de comprensión de la pregunta.

El resto de la encuesta arrojó los siguientes resultados.

  1. Las 3 fincas porcinas tienen alguna forma de comunicación ambiental, aunque sea mínima. La realización de los PAMA`s y su presentación a ANAM, constituye una forma de comunicación ambiental por excelencia. Sin embargo, carecen de una estrategia y un sistema formal para comunicar su desempeño ambiental a las partes interesadas.
  2. Las fincas realizan comunicación ambiental tanto interna como externa, aunque en forma esporádica y principalmente de manera oral. Se carece en todo caso de un plan de comunicación.
  3. Las fincas no están documentando de manera adecuada (informes escritos) la comunicación ambiental.
  4. No fueron mencionados durante las entrevistas, casos conflictivos entre las fincas y el entorno comunitario. En todo caso, los propietarios carecen de una estrategia en caso de esta eventualidad.
  5. La comunicación ambiental debería ser una parte de las iniciativas de publicidad comercial. Sin embargo, su ubicación en la cadena de comercialización, dependiendo generalmente de uno o muy pocos clientes distribuidores, no les ha planteado una necesidad objetiva para promover y publicitar su producto. Las propuestas sugeridas se orientan más bien a impulsar, como tarea del sector, el consumo del producto a escala nacional.
  6. La escala de operaciones de las fincas, sus características de pequeña empresa y su relación con el mercado, por medio de clientes mayoristas, son características que deben ser contempladas en el diseño de la Guía de Comunicación Ambiental.
  7. Las relaciones con el entorno comunitario parecen estables y positivas, pero no así con las entidades gubernamentales.
  8. Las partes interesadas frecuentemente difieren de una comunicación a otra. Una comunicación ambiental específica debe identificar el grupo objetivo, entre sus diferentes partes interesadas, que están o pueden ser involucradas en este tema que es materia de comunicación. La compañía, debería también esforzarse en entender las expectativas y las percepciones del grupo objetivo con respecto al tema ambiental en consideración.

ANEXOS

 

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Alternativa a la crisis de los residuos solidos en el Distrito de Macaracas

marzo 5, 2015

Francisco Rivas Rivas.
apronad@gmail.com
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De acuerdo con el Censo de Vivienda y Población de 2010, el distrito de Macaracas cuenta con 2,870 viviendas y 9,021 habitantes. En el ámbito del Distrito se localiza el río Estibaná es tributario del Río La Villa y se localiza en el Distrito de Macaracas, Provincia de Los Santos. La superficie de la subcuenca de este  río  es de 296.1 Km² y el caudal medio de la fuente: 7.8 m³/seg.

La Alcaldía proporciona el servicio de recolección en las áreas más urbanizadas de 6 Corregimientos, mientras que otros 4 carecen totalmente de este servicio.

Tabla 1 Macaracas De acuerdo con estudios “de basuras” (composición física) en poblaciones con características similares en Veraguas y Colón, la producción per cápita diaria en las áreas más urbanizadas se estima en 0.60 kilogramos al día (0.60 Kgr./hab./día), mientras que en las áreas rurales de poblamiento disperso es de 0.30 Kgr./hab./día).

Si aplicamos estos valores a la situación de Macaracas tendremos los siguientes resultados:

Tabla 2 Macaracas Vertedero municipal es foco de contaminación, localizado en El Colmón, Área Protegida.

El Vertedero Municipal de Macaracas se encuentra emplazado en el Área Protegida de El Colmón, creada en 1918, con un alto valor histórico, y fuente de productos forestales de uso local comunitario, al mismo tiempo que sirve de refugio de especies silvestres.

En el Vertedero ocurren periódicamente incendios, provocados o espontáneos, lo cual ha agravado el deterioro de los recursos naturales existentes. Además, este foco de contaminación impide el aprovechamiento turístico de este sitio.

Incendio_ElColmonLas formas de eliminación de las basuras por parte de la población son altamente contaminantes. En las áreas rurales de poblamiento disperso y en los Corregimientos que carecen del servicio de recolección, las prácticas más usuales para eliminar las basuras, todas ellas contaminantes, son la incineración, el entierro y la acumulación de los residuos en terrenos baldíos y su lanzamiento a ríos y quebradas.

El servicio de aseo es financieramente insostenible por la cultura de no pago de la tasa de aseo.

El personal de aseo consiste en 1 conductor y 2 ayudantes, con la peculiaridad de que también realizan otras labores en la Alcaldía. Para las tareas de recolección se dispone de un camión.Tabla 3 MacaracasEl Proyecto: Manejo Integral de los Residuos Sólidos en el Distrito de Macaracas.

APRONAD ha preparado para la Alcaldía del Distrito de Macaracas, con el apoyo de líderes comunitarios y otras organizaciones ambientalistas y empresarios, un Proyecto para dar una solución sostenible al grave problema generado por el manejo inadecuado de los residuos sólidos.

Como se señaló el problema a resolver se manifiesta a lo largo de todo ciclo: deficiencias en el almacenamiento temporal, reducida cobertura de la recolección y transporte de los residuos, carencia de prácticas de separación y reciclaje y una disposición final realizada en vertederos contaminantes a cielo abierto localizados en zonas de importancia ecológica, todo lo cual se acompaña del entierro, incineración y lanzamiento de las basuras a las fuentes de agua.

El Proyecto “Manejo Integral de los Residuos Sólidos del Distrito de Macaracas”, se propone como objetivos:

  1. Diseñar e implementar un Plan de Educación Ambiental, para modificar hábitos y actitudes inconvenientes de la población respecto del manejo de los residuos sólidos, promover la separación en la fuente y generar una cultura favorable al pago de la tasa de aseo.
  2. Diseñar e implementar un sistema de recolección y transporte de los residuos sólidos, administrado por la Alcaldía de Macaracas con tecnologías, frecuencia y horarios que garanticen un servicio eficiente y de bajo costo.
  3. Diseñar y construir un Relleno Sanitario Manual, en un terreno localizado fuera del Área Protegida El Colmón, que sustituya al actual vertedero a cielo abierto, incluyendo una pequeña Planta de Reciclaje y Compostaje.
  4. Cerrar, sanear y rehabilitar el sitio actual del Vertedero para darle un valor turístico y ambiental, al servicio del Municipio de Macaracas.

Se esperan alcanzar los siguientes resultados:

  • Generada una cultura favorable al pago de la tasa de aseo por parte de los usuarios domiciliarios y comerciales, así como a la práctica de la separación de los residuos en la fuente, mediante un Plan de Educación Ambiental.
  • Un sistema de recolección y transporte de los residuos sólidos, administrado por la Alcaldía de Macaracas con el equipo suficiente, frecuencia y horarios que garanticen un servicio eficiente y de bajo costo.
  • Implementadas técnicas de eliminación de los residuos sólidos, en las áreas rurales de poblamiento disperso en donde es inviable el sistema convencional de aseo.
  • Un Relleno Sanitario Manual, incluyendo una pequeña Planta de Reciclaje y Compostaje, para sustituir el vertedero municipal del área protegida de El Colmón.

Taller de Validación de la propuesta.

El 3 de marzo de 2015 se celebró el Taller “Los Desechos Sólidos en el Distrito de Macaracas
La Solución está en Nuestras Manos”. El evento fue inaugurado por el Lic. Juan de Dios Martínez, Alcalde.

El Taller cumplió con los siguientes objetivos: a) presentar información sobre las consecuencias de un mal manejo de los residuos sólidos; b) analizar alternativas de solución al problema; y c) recoger los aportes al Proyecto por parte de los participantes.

El Taller fue facilitado por Francisco Rivas, quien realizó una amplia exposición del Proyecto. Posteriormente, se realizaron Trabajos en Grupo para que los representantes de instituciones gubernamentales y líderes comunitarios presentaran sus observaciones. Grupo_TallerMacaracas2Un Grupo abordó el tema del Pago de la Tasa de Aseo. Todos los estudios indican que en el ámbito panameño prevalece lo que se conoce como “cultura de no pago” de la tasa de aseo, lo cual hace inviable los proyectos de modernización de los sistemas de recolección y transporte de los residuos sólidos. Luego de un intercambio sobre la forma de encarar este problema, se formularon las siguientes sugerencias:

  • Es necesario establecer mecanismos coactivos, para obligar a pagar por el servicio de recolección y transporte, al sector de los usuarios desaprensivos. Esto se logra mediante un Acuerdo Municipal que establezca severas sanciones pecuniarias a los que se rehúsan pagar por el servicio, y prefieren persistir en hábitos y actitudes inconvenientes (quema de las basuras a cielo abierto, contaminación de ríos, etc.)
  • Considerando que a pesar de que existan mecanismos coactivos, pueda producirse un porcentaje de morosidad irreductible (por ejemplo, un 20%), se sugirió que las organizaciones comunitarias en conjunto con la Alcaldía realicen actividades económicas periódicas orientadas a mantener el punto de equilibrio financiero del servicio.
  • Finalmente, se consideró de la mayor importancia incorporar a las organizaciones comunitarias y sus líderes en las jornadas de sensibilización “puerta a puerta” para el pago de la tasa de aseo.

Grupo_TallerMacaracas1Un segundo Grupo abordó el Tema del Reciclaje. Al respecto las recomendaciones fueron:

  1. Enfocar la capacitación en los estudiantes de escuelas primarias, abordando las 3 R´s: Reutilizar, Reducir y Reciclar.
  2. No solo recuperar los residuos reciclables (latas, plástico, papel, etc,), sino también aprovechar los residuos orgánicos para producir composta y abono. Esto es especialmente importante, si tomamos en cuenta que el Distrito de Macaracas se caracteriza por contar con una importante sector agropecuario que demanda este tipo de productos.
  3. Los grupos ecológicos del Distrito que se dedican a recuperar materiales reciclables tienen que viajar hasta la Ciudad de Chitré para venderlos, con un alto costo del transporte. En tal sentido, se apoya la propuesta de instalar una Planta de Reciclaje, como parte del diseño del Relleno Sanitario, con lo cual la recuperación se realizaría aprovechando la economía de escala.

Se inicia debate sobre nuevo Código Sanitario de Panamá

mayo 27, 2013

Francisco Rivas.

El Ministerio de Salud (MINSA) de Panamá ha invitado a todas las instituciones, organizaciones, asociaciones o sociedades relacionadas con la salud  y con personería jurídica en el territorio nacional, a participar en el análisis y discusión del borrador del nuevo Código Sanitario de Panamá, con el fin de asegurar que la actualización de dicho documento contenga los preceptos necesarios para regular las funciones del Estado en lo relativo al fomento, protección y recuperación de la salud.  Hasta el  viernes 12 de julio, el Ministerio de Salud recibirá todas las propuestas referentes a la modificación o adición de los artículos que se espera sean incluidos en este documento borrador.

El borrador de nuevo Código Sanitario consta de 10 Títulos, 42 Capítulos y 185 artículos. En su Artículo 1, se establece que “La presente Ley regula el derecho a la salud, establece las bases y modalidades  para el acceso a los servicios de salud y los principios básicos de las acciones de promoción, prevención, conservación, restitución, rehabilitación de la salud y cuidados paliativos”. Además, reconoce el principio precautorio en salud pública (Artículo 4.) y los acuerdos e instrumentos jurídicos internacionales que ratifique la República de Panamá (Artículo 5). Estas dos disposiciones, aunque sea teóricamente, constituyen un avance significativo por la reticencia del estado panameño a cumplir con compromisos internacionales que pueden afectar a poderosos intereses económicos.

El Capítulo VI se refiere tímidamente al tema de la salud reproductiva, especialmente entre adolescentes (Panamá posee una de más altas tasas en la región de embarazos no deseados entre la población adolescente). Indica que con la participación de la sociedad y organizaciones no gubernamentales, se promoverán acciones integradas de salud en la adolescencia, incluyendo la educación sexual.

El Capítulo VIII “De la Salud Ocupacional”, dicta el establecimiento de coordinaciones con la Caja de Seguro Social y el Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral, para definir las condiciones de saneamiento y seguridad contra los accidentes y las enfermedades laborales en todos los lugares de producción, elaboración y comercio; la  ejecución de medidas generales y especiales sobre protección de los trabajadores, en cuanto a prevenir enfermedades y accidentes; y la prevención o control de cualquier hecho o circunstancia que pueda afectar la salud y la vida del trabajador.

Considerando la alta tasa de accidentes, especialmente en el sector construcción, resulta inexplicable que el Proyecto de Ley no se refiera al establecimiento de normas técnicas sobre enfermedades ocupacionales de protección de la salud de los trabajadores. Sin estas normas la ley difícilmente podrá aplicarse. Tampoco se hace referencia a un sistema de control y comando como podría ser un Consejo Nacional de Salud Ocupaciones de carácter tripartito (empleadores, trabajadores y estado) que impulse los objetivos planteados en el Código Sanitario.

El Titulo IV “De la Salud y la Preservación del Ambiente” establece que el MINSA en coordinación con las entidades públicas y privadas competentes, velará porque se desarrollen programas de saneamiento ambiental que incluyan, entre otros, “el cumplimiento de los convenios internacionales sobre sustancias químicas y desechos peligrosos y no peligrosos”. Lo cual es un significativo avance, aunque sea solo de tipo declarativo.

Capítulo IV “De los Desechos Sólidos Peligrosos y No Peligrosos”  indica que “El Ministerio de Salud establecerá las normas de atención integral de los desechos peligrosos y no peligrosos en todo el territorio nacional. Los desechos sólidos deben ser transportados y almacenados para su utilización, tratamiento y disposición final mediante los sistemas aprobados por la Autoridad Sanitaria” (MINSA).

El texto señalado profundiza las ambigüedades jurídicas e institucionales sobre la autoridad competente en materia de residuos sólidos no peligrosos (también llamados municipales). Efectivamente, el 29 de septiembre de 2010, la Asamblea Nacional aprobó la Ley N° 51 que creó la Autoridad de Aseo Urbano Domiciliario. Dicha Ley, promovida curiosamente por el MINSA, establece en su artículo 11 que: “A partir de la vigencia de esta Ley, es función de la Autoridad, el manejo y explotación de desechos sólidos en todas sus formas. En cumplimiento de esta función le corresponde a la autoridad: a) La administración, dirección, planificación, investigación, inspección, operación, explotación y fiscalización de los servicios relacionados con el aseo urbano y domiciliario y de los rellenos sanitarios, ya sea directamente o por medios de concesiones administrativas. b) Desarrollar políticas, estrategias generales y planes en la materia de operación y disposición de desechos sólidos”.

Quienes deseen consultar el borrador de Proyecto de Ley lo pueden descargar en esta dirección: http://www.minsa.gob.pa/sites/default/files/archivos/codigo_sanitario_-_primer_borrador.pdf. Para hacer llegar sus comentarios y sus aportaciones lo puede hacer mediante carta dirigida al Ministro de Salud de Panamá, Dr. Javier Díaz. Dirección: Corregimiento de Ancón, Ministerio de Salud Edificio 237, lateral al Hospital Oncológico Nacional o por medio de un formulario que en la pagina del MINSA (http://www.minsa.gob.pa) en el hipervínculo ubicado en el segmentos de DESTACADOS. También se puede llamar a los números (507) 512-9204, (507)  512-9341 y (507) 512-9398 para mayor información.

La Crisis del Agua en la Provincia de Los Santos, Panamá

febrero 1, 2013

La Provincia de Los Santos posee dos características importantes desde el punto de vista de la dotación de agua para consumo humano y agropecuario:Portada_Crisis_AguaLosSantos a) las fuentes subterráneas se agotan y  su calidad se deteriora continuamente, por lo cual la competencia por el agua se está agudizando; y b) el carácter disperso de la población, fundamentalmente rural,  encarece el costo per cápita. En este contexto, la dotación de agua mediante el sistema de captación de aguas lluvias se ofrece como una alternativa barata, que complementará las inversiones estatales en curso.

De acuerdo con la información proporcionada por el IDAAN,  se carece de datos específicos para una adecuada caracterización de los problemas más relevantes de la crisis del agua, especialmente la relacionada con las fuentes subterráneas, las cuales abastecen en un 90% la demanda de la población.

Resulta evidente que, ante la escasez del recurso, existe un potencial conflicto entre la utilización del agua para consumo y la destinada a los usos agropecuario e industrial. Los Santos presenta un total de 684.62 Ha de superficie apta para riego y de esta solo un 23% presenta agua superficial disponible. De acuerdo al Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), las fuentes subterráneas aseguran casi el 90% de la producción total en la provincia.

De acuerdo con el IDAAN los pozos son la fuente más confiable de agua dulce para consumo humano. El suministro más abundante son los depósitos aluviales. Suministros importantes también están en los sedimentos consolidados  típicamente consistiendo de arenisca y calizas, y los suministros están a lo largo de fracturas en rocas volcánicas.

Un estimado del 45% de la población utiliza agua subterránea para sus necesidades domésticas. El agua subterránea suple al 70% de los sistemas de entrega de agua en comunidades con poblaciones con más de 500 personas.

El ensayo se puede leer en forma completa en esta dirección:  http://www.scribd.com/doc/123376661/Crisis-Agua-LosSantos-Panama

Guía para la planificación municipal en agua y saneamiento

febrero 1, 2013

La “Alianza por el Agua” ha preparado la Guía para la planificación municipal en agua y saneamiento: orientaciones y experiencias enPortada_Guia_Municipal_AguaSaneamiento el contexto centroamericano.

Durante los meses de febrero y marzo en Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua se realizarán talleres de presentación y profundización de la Guía de planificación municipal en agua y saneamiento: fases de la planificación y herramientas para su implementación.

Los autores indican que el propósito de la guía es dar orientaciones para poder construir un plan estratégico municipal en agua y saneamiento, proporcionando herramientas que sirvan a losgobiernos locales para que cumplan de manera eficaz sus funciones y responsabilidades en este tema.

La Guía, afirman, es un instrumento que permite construir un plan estratégico, elaborado participativamente, para que la municipalidad y los actores sociales tengan ordenadas las acciones y proyectos que se deberían de realizar en los próximos años, con el fin de conservar y utilizar de manera adecuada sus recursos hídricos.

La Guía tiene 96 páginas profusamente ilustradas. Se puede descartar aquí: Guia_Municipal_AguaSaneamiento (8.6 Mb aproximadamente).

Panama: se crea la Autoridad del Agua (actualizado).

octubre 6, 2012

Entregamos a nuestros lectores el Segundo borrador del Proyecto de Ley que crea la Autoridad Nacional de Agua Potable y Saneamiento de Panamá. El texto, como se verá, es una versión preliminar en proceso de revisión. Esperamos que los distintos actores de la vida pública y privada contribuyan a un debate objetivo que enriquezca la propuesta presentada por el Ingeniero Rómulo Roux, Presidente del Comité de Transformación de Agua Potable y Saneamiento, constituido por el Gobierno Nacional.

En esta oportunidad nos referiremos  de manera breve al Preámbulo del Proyecto de Ley, en donde se establece el por qué de esta nueva institución. Previamente, advirtamos que la responsabilidad por la dotación de agua potable y el servicio de alcantarillado en las ciudades es proporcionado en Panamá por el Instituto Nacional de Acueductos y Alcantarillados (IDAAN), mientras que en las poblaciones rurales el servicio de agua potable es brindado por el Ministerio de Salud (MINSA), por medio de las Juntas Administradoras de Acueductos Rurales (JAAR´s). El Proyecto fusiona al IDAAN con las JAAR´s en la nueva Autoridad que se crea.

El Preámbulo al Proyecto de Ley establece las razones principales por las cuales es necesario crear la “Autoridad del Agua” como es conocida popularmente. Indica que el funcionamiento y la operatividad del marco legal e institucional actual del sector de agua potable y saneamiento del país “… presenta fuertes limitaciones, debilidades y vacíos en materia de políticas públicas, planificación estratégica y operacional, coordinación interinstitucional, asunción de roles por parte de los actores principales, autosuficiencia financiera, políticas tarifarias, todo lo cual repercute a nivel del sector, tanto en los niveles de cobertura y calidad de prestación del servicio, así como, en la eficiencia, racionalidad e impacto del uso de los recursos asignados”.

Esta situación ha creado un creciente clima de insatisfacción en las comunidades de todo el país, la cual se manifiesta en periódicas marchas, cierre de calles lo cual incluso ha llevado a enfrentamientos con los contingentes policiales. El Proyecto, por consiguiente, reconoce el problema y lo describe como una crisis estructural, aunque el énfasis está puesto en la dimensión administrativa y financiera. La estructura lógica podría sintetizarse de la siguiente manera: 1. Existe una deficiente autosuficiencia financiera,  se gasta más de lo que se recauda, se opera con un déficit = 2. Políticas tarifarias inadecuadas, es decir, las tarifas estarían por debajo del costo real del servicio y se arrastra una gran morosidad = 3. Existe una ineficiente utilización de los recursos asignados.

El déficit señalado, que es el resultado de bajos ingresos por una política tarifaria no ajustada a los costos reales y de deficiencias en el cobro, mas una mala administración, ha obligado al estado a otorgar subsidios. El problema, sugieren los autores del Proyecto, es que tales subsidios se dedican únicamente a subsanar el déficit operacional, pero no atienden las inversiones que requiere el sistema. Los subsidios “no generan incentivos a las instituciones prestadores de servicios”. El texto completo lo citamos a continuación.

Que el sector de agua potable y saneamiento recibe un alto volumen de subsidios del Estado los cuales no están produciendo los resultados esperados en términos de una mejor calidad de prestación del servicio a la población, dado que los mismos se están aplicando a la oferta para cubrir déficit operacionales que no generan incentivos a las instituciones prestadoras de servicios, e inversiones que no responden a una asignación eficiente de los recursos”.

Se agrega además el siguiente considerando: “Que los indicadores de desempeño del sector en Panamá están por debajo de los indicadores de países de Centroamérica y Sur América, lo que, en cierta medida, reflejan la forma ineficiente que se ha manejado la gestión de los servicios y la asignación de las inversiones”.

Surgen algunas preguntas, a partir de este enfoque:

1. Para hacer “autosuficiente” financieramente a la nueva Autoridad se eliminarán los subsidios estatales y se incrementarán las tarifas de agua a la población?.

Indiquemos que el articulo 65 crea “… el Fondo de Apoyo al Sector de Agua Potable y Saneamiento con el fin de recaudar recursos y desembolsarlos en un esquema multianual”. Este Fondo se constituye con diversas fuentes estatales:  (a) Aportes del Presupuesto General del Estado, (b) Aportes del Fondo de Ahorro de Panamá, (c)  Aportes del Tesoro Nacional, producto de los excedentes de la Autoridad del Canal de Panamá, (d) En el caso que el Estado decida hacerlo, podrá contribuir una porción de los fondos provenientes de la venta de acciones que el Estado mantiene en empresas mixtas, y (e) Donaciones o aportes de cualesquiera otras fuentes licitas.

Uno de los objetivos principales del Fondo es financiar el subsidio estatal a los usuarios, en el marco de un imprevisible incremento tarifario.  El Proyecto de Ley indica que la Junta Directiva de la Autoridad, con base en estudios del “costo razonable de los servicios” a ser realizados cada cinco años, determinará los costos de los servicios. Ahora bien, “En el caso que el Gobierno decida que la tarifa promedia que se le cobraría a los usuarios de la Autoridad para cubrir los costos actuales de la prestación es muy alta, el Gobierno deberá contribuir un monto al Fondo de Apoyo para reducir las tarifas que se le cobrarían a los usuarios”. Pero este subsidio sería dirigido a las familias que se consideran como “casos sociales”. Es probable, por consiguiente, el incremento tarifario afecte principalmente a los sectores medios y altos.

2. Para hacer más “eficiente” la gestión de los servicios y la asignación de las inversiones, se abrirá un espacio a la participación del sector privado?. Esta pregunta, de crucial importancia para la opinión pública panameña, se responde con un no rotundo, con una excepción incluida:

Artículo 4. En los lugares que no son Comunidades Rurales, según su definición en el Artículo [2] de la presente Ley, a la Autoridad le corresponde exclusivamente la operación, comercialización, administración, funcionamiento, mantenimiento, rehabilitación y ampliación de los servicios de abastecimiento de agua potable, alcantarillado sanitario u otros servicios prestados o suministrados por la Autoridad en el territorio nacional, a fin de que funcionen de manera segura, continua, eficiente y rentable. Sin prejuicio (sic) a lo anterior, el Artículo [130] de la presente Ley establece las condiciones aplicables a los sistemas administrados y operados por prestadores privados, municipios o entidades públicas que tengan a su cargo la prestación de servicios de abastecimiento de agua potable y alcantarillado sanitario en cualquier región del país.

 El debate apenas empieza. El texto puede descargarse aquí: Proyecto_Ley_Autoridad_Agua_Panama

Programa de Adecuacion y Manejo Ambiental en una Finca Porcina de Panama

abril 10, 2012

Francisco Rivas Rivas.
apronad@gmail.com
https://www.facebook.com/apronadpanama/

La elaboración de Programas de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA´s), forma parte de la legislación ambiental panameña, para las empresas ya instaladas que requieren ajustar sus operaciones a la normativa ambiental. Las nuevas empresas requieren de un Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

Los PAMA´s son documentos a los que difícilmente se tiene acceso. Por esta razón hemos retomado el presente documento, elaborado en 2006, el cual hemos revisado y actualizado en abril de 2012. El documento presenta el Programa de Adecuación y Manejo Ambiental (PAMA) elaborado para la Granja Porcina La Lechonera,  S.A., empresa dedicada a la cría y ceba de cerdos mediante ciclo completo, ubicada en la Comunidad de Palenque, Distrito de Colón, Provincia de Colón.

En el momento en que se realizó el PAMA, la granja albergaba 345 animales, con una capacidad para albergar a una cantidad aproximada de 150 madres.  El número de trabajadores de la granja era de 4 (cuatro), todos permanentes. La frecuencia de trabajo era de 7 (siete) días. Cada trabajador sólo labora 6 días, con una duración diaria de 8  horas (ocho). Una producción de aproximadamente80 a100 cerdos mensual,  destinada específicamente ala Empresa ElMachetazo, con un peso aproximado de125 a130 lbs. en canal.

Esperamos que el documento sea de utilidad especialmente para los especialistas, en términos de la metodología y técnicas utilizadas. El documento se puede descargar aqui: PAMA_La_Lechonera_Panama

Azuero Verde: una contribucion para recuperar las Cuencas Hidrograficas

enero 27, 2011

Francisco Rivas Ríos.
apronad@gmail.com
https://www.facebook.com/apronadpanama/

La Asociación para la Promoción de Nuevas Alternativas de Desarrollo (APRONAD), con la participación de voluntarios ambientales ha elaborado una Cartera de Perfiles de Proyecto orientados a impulsar acciones concertadas para la restauración, conservación y protección ambiental de las Cuencas Hidrográficas de la Península de Azuero.

El diagnóstico es bastante conocido y los estudios abundan: la región central de Panamá avanza hacia una crisis ambiental sin precedentes, por el deterioro de las cuencas hidrográficas. Esto es el resultado de: a) una producción agropecuaria insostenible que combina la ganadería extensiva con la agricultura comercial (arroz, principalmente) a base de agroquímicos; b) la deforestación galopante a raíz de la tala indiscriminada y los incendios forestales; la contaminación con plaguicidas como resultado principalmente de la fumigación aérea; el manejo inadecuado de los residuos sólidos; el avance de las actividades agrícolas en las zonas de manglar y la cacería ilegal, sin que esta sea una lista exhaustiva.

Para contribuir a revertir esta situación APRONAD ha preparado 3 Perfiles de Proyecto, los cuales tienen un propósito demostrativo:

  • Impulso a las Cadenas Productivas  entre el Sector Turístico y el Sector Agropecuario Tradicional en las Cuencas Hidrográficas  de la  Provincia de Los Santos (Ver el documento en pdf: Proyecto_PyMES_turisticas_Cuencas_LosSantos).

Los interesados en enriquecer estos Proyectos pueden hacernos llegar sus críticas, recomendaciones, opiniones al correo apronad@gmail.com. En la actualidad se llevan a cabo gestiones dirigidas a localizar el financiamiento requerido ante agencias gubernamentales y de cooperación internacional.

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