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GWP: incluir el financiamiento del agua en la agenda de COP23

noviembre 22, 2017

El viernes 17 de noviembre de 2017 finalizó la Conferencia de Partes (COP23) de Bonn, sobre Cambio Climático.  Una de las novedades más destacadas es la alianza liderada por Reino Unido y Canadá para acelerar el crecimiento limpio y lograr la eliminación rápida y gradual del carbón como fuente de energía.

Según la Agencia Internacional de la Energía (AIE), las centrales de carbón producen casi el 40% de la electricidad mundial, y son uno de los principales factores causantes del cambio climático. Además, la contaminación del aire por la quema de carbón causa enfermedades respiratorias severas y otros muchos efectos nocivos para la salud.

En una presentación de la Dirección Corporativa Ambiente y Cambio Climático (2016), del Banco de Desarrollo de América Latina (CAF), sobre el Financiamiento Verde, establecía las siguientes prioridades para Proyectos de Mitigación y Adaptación:

TipoProyectosFndoVerde

Está claro que el tema del agua no ha ocupado una posición central en el financiamiento de proyectos para enfrentar el Cambio Climático (como ocurrió en su momento con el sector forestal). Esta situación se intenta revertir con la acción de distintos actores, como la GWP, vinculados al sector. Global Water Partnership (GWP), a la que pertenece APRONAD, es una red de acción global con más de 3.000 organizaciones asociadas en 183 países. La red tiene 86 Capítulos Nacionales (incluyendo GWP – Panamá) y 13 Regionales (incluyendo GWP – Centroamérica).

GWP instó a las Partes de la COP 23 a:

  1. Reconocer el agua como un camino integral para construir la resiliencia climática e implementar el Acuerdo de París.
  2. Intensificar las acciones de implementación que cumplen con el Acuerdo de París.
  3. Desarrollar planes y hojas de ruta de implementación para Planes Nacionales de Asignación (NAPs, por sus siglas en inglés) y de Contribución Nacionalmente Determinada a la Mitigación del Cambio Climático (NDC) en los ámbitos nacional, sector agua y subsector, vinculando actividades de adaptación existentes y planificadas relacionadas con el agua
  4. Formular planes de inversión para financiar la implementación de hojas de ruta NDC.
  5. Desarrollar propuestas de financiamiento para apoyar los planes de inversión y la implementación de medidas de adaptación relacionadas con el agua.
  6. Asegurar la capacidad técnica e institucional para planificar, implementar y monitorear las actividades relacionadas con NDC.
  7. Promover la coherencia y la coordinación a todos los niveles en la implementación de acciones relacionadas con el agua en los CDN y los ODS (Objetivos de Desarrollo Sostenible).

Otros esfuerzos como la Iniciativa del Agua y la Naturaleza de la UICN (Unión Internación de Conservación de la Naturaleza), se proponen mejorar la forma que tienen las sociedades de hacer frente a los riesgos e incertidumbres relacionadas con el agua será decisivo para adaptar el sector hídrico a la mayor variabilidad y cambio climáticos.

Una meta clave para la adaptación en el sector hídrico será disminuir la vulnerabilidad de las sociedades y de las personas (en particular las más pobres) frente a esta circunstancia.  se enfoca en tres prioridades estratégicas para lograrlo:

1) Disminuir las vulnerabilidades de personas y sociedades a los cambios de tendencias hidro-meteorológicas, a una mayor variabilidad y a eventos extremos Las inundaciones y sequías constituyen una grave amenaza para las economías nacionales y para el desarrollo sostenible; 2) Proteger y restaurar ecosistemas que proveen recursos y servicios críticos, hídricos y del suelo. La degradación permanente de recursos hídricos y de tierras amenaza la producción continua de bienes y servicios en ecosistemas de cuencas fluviales; y 3) Disminuir la discrepancia entre suministro y demanda de agua.

En un nivel más concreto y práctico, el Centro del Agua del Trópico Húmedo para América Latina y El Caribe (CATHALAC), el Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo (IDRC) y el Ministerio de Ambiente (MIAMBIENTE), desarrollan el Proyecto “Fortalecimiento de la Resiliencia de los Recursos Hídricos Frente al Cambio Climático en dos Ciudades de la Cuenca del Río La Villa del Arco Seco de Panamá”.

Uno de los principales resultados esperados del Proyecto, es la elaboración participativa de dos planes municipales que contribuyan a la resiliencia de la seguridad hídrica de Chitré (en donde por cierto se localizan las oficinas de APRONAD) y La Villa de Los Santos, procurando que respondan a las necesidades de hombres y mujeres y contribuyan a la formulación de políticas para la reducción de la vulnerabilidad frente a las amenazas del cambio climático.

Resulta una excelente noticia que distintas organizaciones, con enfoques e impactos variados, procuren posicionar al agua como un factor clave en la lucha contra el cambio climático. Pero “sin cacao no hay chocolate”: la propuesta de GWP de incluir el financiamiento del agua como un asunto prioritario en la agenda contra el cambio climático, requiere el más decidido apoyo de los actores involucrados con el sector hídrico.

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Panama: convertir aire en agua para el sediento Azuero

enero 10, 2016

Francisco Rivas Ríos.

El Gobierno de Panamá, en agosto de 2015 y mediante Resolución del Consejo de Gabinete, creó la Comisión de Alto Nivel de Seguridad Hídrica, para hacer frente a El Niño, impulsando acciones ante la sequía que afecta el territorio nacional, especialmente la región de Azuero. El Comité está integrado, entre otras instituciones, por el Ministerio de Ambiente (MIAMBIENTE), el Ministerio de Desarrollo Agropecuario (MIDA) y el Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN).

 

Las zonas más afectadas se localizan en todo el Pacífico panameño, incrementándose en la región del Arco Seco, es decir Los Santos y Herrera, Coclé y Veraguas. En Herrera y Los Santos, los ríos y quebradas no se recuperaron durante la estación “lluviosa”, pues las lluvias en 2015 fueron esporádicas y débiles.

 

El IDAAN lidera las acciones orientadas a dotar de agua potable a la población, en este período de crisis. Con un presupuesto de $20 millones impulsa 2 iniciativas principales: a) la ampliación de las plantas potabilizadoras; y b) la construcción de pozos y mantenimiento de tomas de agua. Estas son medidas conocidas pero que pierden eficacia en la medida que el Cambio Climático profundiza su influencia. Las fuentes superficiales y subterráneas, durante la estación seca, reducen drásticamente sus volúmenes: ¿que agua se va a potabilizar si cada vez es más escasa?, con el agravante de que el sistema de distribución se encuentra altamente deteriorado, con grandes fugas de agua potable

Además, las fuentes de agua muestran preocupantes niveles de contaminación por el vertido de agroquímicos, residuos sólidos y líquidos, estos últimos provenientes de las granjas porcinas. Es conocida la crisis del Río La Villa por la descarga de atrazina (ver La crisis del agua potable en Azuero, Panamá) y los enormes costos sociales, políticos y financieros.

 

Las construcciones de pozos tienen el problema de que el manto freático cada vez a mayor profundidad, y en muchos casos el agua muestra altos nivele de salinidad y contaminación con materiales pesados. Resumiendo, ríos y pozos secos y contaminados, obligan a evaluar opciones tecnologías distintas a las potabilizadoras y acueductos. La clave se encuentra en la adaptación al Cambio Climático.

Frente a esta situación, organizaciones de la sociedad civil, técnicos y profesionales independientes y una empresa delos Estados Unidos se han dedicado en los últimos 4 meses a diseñar una propuesta para convertir la humedad en agua potable, mediante la construcción de Plantas de Agua Atmosférica (Atmospheric Water). La propuesta ha sido adaptada a las condiciones de Azuero por la empresa FirstWater representante en Panamá de Atmospheric Water Solutions, Inc

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La propuesta consiste en tomar la humedad del ambiente, procesarla y convertirla en agua potable. Existe suficiente humedad en las Provincias de Los Santos y Herrera para lograr este objetivo, como se observa en el siguiente gráfico:

En la Provincia de Los Santos los niveles más bajos de humedad en los últimos cinco años (considerados como los más críticos) fue del 61%. Debemos considerar que el 30% es el nivel más bajo aceptable para la operación de la planta, por encima del 60% se considera operacionalmente óptimo. Los datos son similares en la Provincia de Herrera.

En consideración a lo anterior se propone implementar Generadores Atmosféricos de Agua Potable (AWG) en las comunidades que reúnan los requisitos sociales e institucionales, dimensionadas para atender el tamaño de su población. Entre los beneficios de esta tecnología mencionamos:

  1. La planta atraerá la humedad del aire y la convertirá en agua potable.
  2. La planta no requiere ninguna fuente de agua superficial o subterránea.
  3. El agua potable será embotellada y entregada a los residentes durante todo el año.
    El uso de este tipo de agua potable durante la temporada de lluvias, reducirá la presión sobre los pozos, permitiendo su recarga hídrica para la temporada seca.
  4. Durante la estación seca se convierte en una excelente fuente de agua potable.

La propuesta será presentada a consideración de autoridades gubernamentales, locales, sociedad civil, centros universitarios y sector empresarial, en Chitré el 14 de enero. Estaremos informando de los avances de esta propuesta.

Cuando el rio suena

octubre 6, 2014

Revista_Cuando_El_RioSuenaHemos recibido vía electrónica un ejemplar de la Revista “EsPosible”, No. 44,  julio -agosto de 2014, editada en Zaragoza, España. De acuerdo con sus editores: “Con este número veraniego hemos querido acercarnos al río, como muchos de vosotros haréis estos días, no sólo para remojarnos, jugar, y disfrutar con los nuestros; sino también para contar que la innovación social se ha puesto ya al servicio de nuevas fórmulas en la gestión del agua. Ejemplos no faltan. Aquí traemos algunos, para que refresquen las viejas políticas con aires nuevos”.

La revista incluye cuatro artículos:

  • Agua sostenible, social y justa. Una crítica a lo que los autores califican como “modelo hídrico autoritario y basado en la dominación de la naturaleza”, el cual estaría dando paso a nuevas formas de gestión plurales y participativas.
  • Agua buena de Itaipú. Se describe la forma en que la mayor central hidroeléctrica del mundo, en el río Paraná,se ha convertido en un ejemplo mundial de buena gestión ambiental y social.
  • Alianza por el agua: participación e innovación social. Conocemos más sobre su programa Nexos Hídricos y su guía de planificación social participativa.
  • El Congost: la resurreción de un río. Se ofrece información de la forma en que Granollers ha recuperado el río que pasa por su municipio, y que estaba considerado el más contaminado de España.

Considerando que el problema del agua y en general de los recursos hídricos es un asunto de prioridad nacional, en particular en la región de Azuero, ponemos a disposición del lector esta publicación que puede descargar aqui: esPosible44

 

Estrategia para salvar el Río La Villa, Panamá

julio 16, 2014

Francisco Rivas Rivas.
apronad@gmail.com
https://www.facebook.com/apronadpanama/

 

Bibliografía.

La Cuenca Hidrográfica del Río La Villa, es una de las más estudiadas de Panamá. También es una de las cuencas sobre las que se han formulado más advertencias y elaborado más propuestas para su ordenamiento y restauración. Uno de los tantos incidentes de contaminación, ocurrido en junio de 2014, mereció una atención destacada en los medios de comunicación, pero curiosamente toda la valiosa información científica ha sido ignorada.

Entre 2007 y 2009 el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE), mediante contratos de consultoría con la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), elaboró documentos que diagnosticaron los problemas del Río La Villa y sugirieron acciones para su ordenamiento y restauración. Sugerimos a los estudiosos la consulta de los siguientes documentos:

  • CATIE, Diagnósticos biofísico, socioeconómico y línea base de las cuencas hidrográficas de los Ríos Bayano, Chiriquí, Chucunaque, Río Grande, La Villa, Santa María y Tuira, Panamá, Octubre de 2007, páginas 170 a 210.
  • CATIE Panamá, “Manejo integral de la cuenca del río La Villa”, En: InfoCATIE Panamá, Año 9, No.1, mayo 2009, 12 páginas
  • CATIE, et. Als, Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Cuenca Hidrográfica del Río La Villa, Panamá, 2008, 132 páginas.
  • Alexis De La Cruz Lombardo,  Evaluación de La Calidad Físico-Química y Microbiológica de La Cuenca de Río La Villa, Península de Azuero, Proyecto de Investigación, Universidad de Panamá, 2008.
  • ANAM, Plan Nacional de Gestión Integrada de Recursos Hídricos de la República de Panamá, 2010-2030, Panamá, 2011. (Aunque aborda todas las cuencas hidrográficas de Panamá, contiene información específica del Río La Villa).

Los 6 males de la Cuenca del Rio La Villa.

1. La mala calidad de las aguas.

El deterioro de la calidad del agua del Río La Villa ha sido constatada en todos los estudios realizados. Los factores que inciden en este problema son, principalmente:

Manejo inadecuado de los residuos sólidos: (i) hábitos y actitudes inconvenientes de la población (quemas a cielo abierto, entierro de los residuos y lanzamiento de basuras a ríos y quebradas), (ii) reducida cobertura de la recolección y transporte de los residuos, localizada en las cabeceras de los principales distritos; (iii) vertederos municipales (Chitré, Los Santos, Las Tablas, Macaracas, Las Minas, etc.) convertidos en focos de contaminación en donde los residuos se queman a cielo abierta en forma permanente, generando dioxinas y furanos.

Vertidos de residuos líquidos sin tratamiento (aguas negras y grises).  (i) Valores de coliformes fecales en la parte baja del río la Villa, mayores de 2000 CFU ICA con valores menores a 50, en el 83%; (ii) Contaminación de las aguas las excretas del ganado bovino (82.9% del territorio de la cuenca en uso agropecuario); (iii) actividades porcinas sin manejo de aguas residuales. Menos de 30% de la industria en esta actividad reutilizan los desechos o cumplen con la infraestructura de manejo de los desechos orgánicos y los que tratan de cumplir con la misma, la mayoría de los sistemas no funcionan correctamente.

Excesivo uso de agroquímicos. La principal actividad económica de la cuenca, es la agricultura y ganadería. El 70% de los productores utilizan agroquímicos en alguna fase de la producción. La utilización de agroquímicos se ha incrementado recientemente con el inicio de la producción de etanol, lo cual ha requerido una mayor producción de caña de azucar, la cual a su vez demanda un mayor volumen de agroquímicos, principalmente para eliminar las malezas.

2. Limitada disponibilidad de agua para consumo humano.

Usuarios_RLaVillaLa disputa de los usuarios de la Cuenca del Río La Villa puede conducir a corto plazo a graves conflictos sociales. La Cuenca Hidrográfica del Río La Villa mantiene aún el “equilibrio”  (la oferta alcanza a cubrir la demanda), pero en los meses de diciembre a abril, se presentan severos déficit,  lo cual la hace  vulnerable a cualquier variación de la oferta y a demanda.

La expansión del sector servicios y comercio, del cultivo y procesamiento agroindustrial de la caña de azucar para la producción de etanol, empezará a competir con las necesidades de la población.

La situación de desequilibrio empieza a manifestarse  especialmente en la Provincia de Los Santos en donde: a) las fuentes subterráneas se agotan y su calidad se deteriora continuamente, por lo cual la competencia por el agua se está agudizando; y b) el carácter disperso de lapoblación, fundamentalmente rural, encarece el costo per cápita. De acuerdo con la información proporcionada por el IDAAN, se carece de datos específicos para localizar  nuevas fuentes subterráneas, las cuales abastecen en un 90% la demanda de la población y que se están agotando.

El desequilibrio podría intensificarse en el futuro proximo como consencuencia de los siguientes procesos:

Contaminación de las aguas superficiales. Parámetros hidrológicos con valores que demuestran niveles altos de contaminación.

Alteración en los caudales de los ríos y fuentes de agua. Disminución de los caudales en la temporada seca y aumento en temporada lluviosa,

Demanda para otros usos (Parte Baja de la Cuenca). El 11% de la demanda de agua actualmente es de tipo comercial. Demanda de 13 millones de galones de agua en la parte baja. Los usuarios registrados en la ANAM, en su mayoría utilizan el agua para actividades agrícolas e industriales y la demanda es en época seca donde los niveles son más bajos.

Los pozos bajan rendimientos. Muchos productores e industriales utilizan agua de pozos. La demanda de agua de pozos en la cuenca es de 9,188.50 m3/hora

Falta protección de zonas de recarga hídrica. La demanda está cerca de rebasar la recarga. La Quebrada Salitre-río La Villa, Río Estibaná y río Esquiguita tienen bajo nivel de recarga hídrica y se encuentra en áreas de sobreuso por actividades agropecuarias

3. Mala calidad del aire. 

La práctica generalizada de quema a cielo abierto de residuos sólidos urbanos y agrícolas, especialmente durante los meses de la estación seca, generan una elevada contaminación atmosférica con afectaciones a la población rural y urbana en términos de enfermedades respiratorias y a mediano y largo plazo, el surgimiento de enfermedades crónicas y degenerativas por la liberación de dioxinas y furanos.

4. Pérdida de la cobertura vegetal de la cuenca.

Deforestación. Sólo 12.7% de la cuenca cuenta con bosque maduro y secundario. 39.3% de la superficie de la cuenca está dedicada a las actividades agropecuarias y 43.6% en matorrales y rastrojos lo que indica que se encuentran deforestadas igualmente.

Uso intensivo de tierras de protección.(i) Zonas de recarga hídricas en la parte media, en uso agropecuario, (ii) Áreas con pendientes y vocación forestal en la parte alta con desarrollo de actividades agropecuarias; (iii) Bosque de galería en las zonas bajas y medias con actividades de producción; (iv) Áreas de bosque en toda la cuenca sustituidas por actividades de producción.

Agricultura sin planificación. (i) 68.4% de la superficie de la cuenca se encuentra en sobreuso; (ii) tierras de vocación forestal con desarrollo de sistemas agrícolas; (iii) actividades agrícolas con características extensivas en toda la cuenca.

Quemas e incendios forestales. 80%  de  los  productores  utiliza  como método tradicional la quema para preparar el terreno

Pérdida de cobertura forestal de las riberas de los ríos. El 40% de las riberas de las fuentes de agua se encuentra sin bosque de galería en la parte media y baja de la cuenca del río La Villa.

5. Baja productividad de la tierra.

Pérdida de la fertilidad de los suelos. (i) 10.6% de la cuenca con niveles críticos de erosión; (ii) necesidad del uso de fertilizantes para el mejoramiento del suelo.

Suelos de baja capacidad para la producción. (i) 72% de suelos sin capacidad para desarrollo de la agricultura; (ii) a más del 50% del terreno agrícola se aplican abonos, en el cultivo de los principales rubros.

Suelos erosionados. 10.6% de la cuenca con niveles críticos de erosión.

Sistemas de producción sin prácticas de conservación de suelos y aguas. 80% de los productores utilizan el método de tumba, roza y quema y no aplican sistemas de conservación de suelos.

Pérdida del pasto en tierras altas por bajas temperaturas, alta humedad y lluvia. (i) Se ha presentado en varias ocasiones en los meses de octubre y noviembre en áreas mayores a 900m de altura; (ii) se ha reporta cabezas de ganado muerto por este fenómeno climático.

No existe mercado público para productores. No existe infraestructura o mercados públicos establecidos en el área, sólo pequeños ranchitos en donde algunos productores exhiben sus productos.

Falta de planificación del uso de la tierra (solo oferta, no hay mercadeo). El 100% de los pequeños agricultores trabajan sin conocimiento del mercado, por lo cual fácilmente son expoliados por los intermediarios.

 6. El fracaso del Estado en la Cuenca Hidrográfica del Río La Villa.

El estado panameño ha contado con 4 instrumentos para prevenir a tiempo la crisis del Río La Villa. Estos son:

La Ley N° 44 (De 5 de agosto de 2002), la cual estableció  el “Régimen Administrativo Especial para el manejo, protección y conservación de las cuencas hidrográficas de la República de Panamá”. (Véase http://www.anam.gob.pa/images/stories/documentos_pdf/LEY_44_%20DE_CUENCAS.pdf). Esta Ley establece taxativamente: “Artículo 3. La Autoridad Nacional del Ambiente será el ente público encargado de diagnosticar, administrar, manejar y conservar las cuencas hidrográficas de la República de Panamá, en coordinación con las Instituciones sectoriales con competencia ambiental que integran el Sistema Interinstitucional Ambiental, con las Comisiones Consultivas Ambientales, establecidas en la Ley 41 de 1998, y con los Comités de Cuencas Hidrográficas creados en la presente Ley”.

La Dirección Gestión Integrada de Cuencas Hidrográficas (DGICH), de la ANAM. La DGICH tiene como una de sus funciones: “Formular e implementar estudios e investigaciones que permitan conocer en profundidad los procesos que determinan la cantidad y calidad de los flujos de agua en la tierra, y los efectos sobre el entorno”. (Véase http://anam.gob.pa/index.php/article-categories/direccion-gestion-integradas-de-cuencas-hidrograficas ) .

El Comité de Cuenca del Río La Villa. En noviembre  de 2011 se inició el proceso para la creación de este Comité, para lo cual fue contratada incluso una consultora por 8 meses. Se realizaron talleres “diagnóstico” con funcionarios gubernamentales… pero en ninguno se logró anticipar la crisis que se avecinaba.

El Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental de la Cuenca Hidrográfica del Río La Villa. Elaborado por CATIE en noviembre de 2008. Según se indica en el documento, está elaborado con un horizonte de 15 años pero se estima un periodo de 10 años para el logro de impactos representativos.  El plan de ordenamiento contempla cinco ejes estratégicos y once programas de actuación:

Ejes estratégicos:

  • La producción sostenible.
  • Gestión integrada de los recurso hídrico.
  • Recurso natural (suelo, flora, fauna y aire).
  • Equipamiento territorial.
  • Fortalecimiento de capacidades.

Programas de actuación:

  • Programa de desarrollo agropecuario.
  • Programa de conservación de suelos.
  • Programa de manejo de riesgos.
  • Programa de manejo y conservación de aguas.
  • Programa de protección y manejo de fuentes de agua y zonas de recarga hídrica.
  • Programa de desarrollo forestal.
  • Programa de recuperación y conservación de ecosistemas terrestres y recursos marino costeros.
  • Programa de desarrollo urbano.
  • Programa de mejoramiento de servicios básicos.
  • Fortalecimiento institucional.
  • Capacitación y educación ambiental.

Para estas acciones, fue indicado en 2008, era  necesaria una inversión de cincuenta y siete millones de dólares (US.$) 57,000,000 de los cuales veintidós millones (US.$22,000,000) serían destinados a infraestructura, la cual es importante tomar en cuenta considerando la situación actual del territorio en planificación y para lograr que este desarrollo sea integral.

Este importante documento se puede bajar aquí:  https://apronadpanama.files.wordpress.com/2014/07/plan_de_ordenamiento_territorial_cuenca_-la-villa.pdf

(considerando que consta de 113 páginas, aun en formato Pdf es bastante pesado).

Resumiendo, una ley que resultó ser letra muerta, una DGICH inoperante, un Comité de Cuenca del Río La Villa que nunca termino de constituirse y un Plan de Ordenamiento del Río La Villa que fue engavetado …posiblemente por su costo.

Lineamientos de corto plazo para enfrentar el problema.

1. Sin participación de la sociedad civil no podrá salvarse el Río La Villa.

Como quedó señalado anteriormente el estado panameño contaba con los instrumentos legales,  administrativos y técnicos para prevenir la crisis del Rio La Villa. La gran ausente fue la sociedad civil organizada, lo cual demuestra una vez más que, sin una participación de activa de la población, los problemas no podrán ser resueltos solo en manos de funcionarios públicos.

El instrumento creado para la participación de la sociedad civil es el Comité de Cuenca, pero la legislación es mezquina en otorgarles espacios. De acuerdo con la Ley No 44, el Comité de Cuenca lo integran 7  Directores Regionales (ANAM, MIDA, MINSA, MICI, AMP, IDAAN, MIVI), los Alcaldes (en este caso son 6), 1 representante de Corregimiento. A las organizaciones no gubernamentales se les reserva solo  1 espacio y a los usuarios de las actividades “representativas” de la cuenca (obviamente sector agropecuario y agroindustrial) 2 espacios. Esta composición del Comité de Cuenca anula cualquier participación de la sociedad civil y lo convierte en un círculo cerrado de funcionarios gubernamentales.

La nueva administración de ANAM plantea “reactivar” el Comité de Cuenca del Rio La Villa, pero esto no basta si el deseo es mantener una relación constructiva con los distintos movimientos sociales que surgieron en Azuero, para enfrentar la situación de crisis. Es necesario abrir las puertas de dicho Comité a los nuevos actores.

El Plan de Ordenamiento Territorial Ambiental del Rio La Villa es un buen punto de partida, para no partir de cero. Convertir dicho documento en un plan de trabajo concreto, con cronograma de cumplimiento y responsabilidades bien definidas, es la tarea que ahora se impone.

 2. La conservación y restauración del Río La Villa cuesta dinero.

Desde luego que todos nos sentiríamos mas aliviados si la ANAM, el MINSA e IDIAP realizaran monitoreos periódicos de la calidad del agua del Río La Villa. Pero esta es una metodología de “final de tubo”, es decir, conocemos los problemas cuando estos son irreversibles.  Lo cierto es que el deterioro ambiental del Río La Villa obedece a factores estructurales, de raíz, cuya solución requiere de planificación y recursos.  Obviamente, no es lo mismo gastar en análisis físico- químicos y biológicos del agua potable que consumimos los azuerenses, que invertir 57 millones de dólares para ordenar y restaurar el Río La Villa.

Es un asunto de prioridades, el señor Martinelli persuadió al país que era necesario invertir más de 2,000 millones de dólares en un Metro, para trasladar a 100 mil personas desde y hacia San Miguelito. Ahora nos corresponde a los habitantes de  Azuero convencer a la nueva Administración gubernamental  de que son necesarios al menos 57 millones para garantizar agua potable, de manera duradera y sostenible, a más de 100,000 personas.

Posiblemente las estimaciones presupuestarias y el tipo de proyectos han variado desde noviembre de 2008, cuando se formularon. Pero es un buen punto de partida para empezar a conversar con el nuevo gobierno:

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La Crisis del Agua en la Provincia de Los Santos, Panamá

febrero 1, 2013

La Provincia de Los Santos posee dos características importantes desde el punto de vista de la dotación de agua para consumo humano y agropecuario:Portada_Crisis_AguaLosSantos a) las fuentes subterráneas se agotan y  su calidad se deteriora continuamente, por lo cual la competencia por el agua se está agudizando; y b) el carácter disperso de la población, fundamentalmente rural,  encarece el costo per cápita. En este contexto, la dotación de agua mediante el sistema de captación de aguas lluvias se ofrece como una alternativa barata, que complementará las inversiones estatales en curso.

De acuerdo con la información proporcionada por el IDAAN,  se carece de datos específicos para una adecuada caracterización de los problemas más relevantes de la crisis del agua, especialmente la relacionada con las fuentes subterráneas, las cuales abastecen en un 90% la demanda de la población.

Resulta evidente que, ante la escasez del recurso, existe un potencial conflicto entre la utilización del agua para consumo y la destinada a los usos agropecuario e industrial. Los Santos presenta un total de 684.62 Ha de superficie apta para riego y de esta solo un 23% presenta agua superficial disponible. De acuerdo al Instituto de Acueductos y Alcantarillados Nacionales (IDAAN), las fuentes subterráneas aseguran casi el 90% de la producción total en la provincia.

De acuerdo con el IDAAN los pozos son la fuente más confiable de agua dulce para consumo humano. El suministro más abundante son los depósitos aluviales. Suministros importantes también están en los sedimentos consolidados  típicamente consistiendo de arenisca y calizas, y los suministros están a lo largo de fracturas en rocas volcánicas.

Un estimado del 45% de la población utiliza agua subterránea para sus necesidades domésticas. El agua subterránea suple al 70% de los sistemas de entrega de agua en comunidades con poblaciones con más de 500 personas.

El ensayo se puede leer en forma completa en esta dirección:  http://www.scribd.com/doc/123376661/Crisis-Agua-LosSantos-Panama

Panama: se crea la Autoridad del Agua (actualizado).

octubre 6, 2012

Entregamos a nuestros lectores el Segundo borrador del Proyecto de Ley que crea la Autoridad Nacional de Agua Potable y Saneamiento de Panamá. El texto, como se verá, es una versión preliminar en proceso de revisión. Esperamos que los distintos actores de la vida pública y privada contribuyan a un debate objetivo que enriquezca la propuesta presentada por el Ingeniero Rómulo Roux, Presidente del Comité de Transformación de Agua Potable y Saneamiento, constituido por el Gobierno Nacional.

En esta oportunidad nos referiremos  de manera breve al Preámbulo del Proyecto de Ley, en donde se establece el por qué de esta nueva institución. Previamente, advirtamos que la responsabilidad por la dotación de agua potable y el servicio de alcantarillado en las ciudades es proporcionado en Panamá por el Instituto Nacional de Acueductos y Alcantarillados (IDAAN), mientras que en las poblaciones rurales el servicio de agua potable es brindado por el Ministerio de Salud (MINSA), por medio de las Juntas Administradoras de Acueductos Rurales (JAAR´s). El Proyecto fusiona al IDAAN con las JAAR´s en la nueva Autoridad que se crea.

El Preámbulo al Proyecto de Ley establece las razones principales por las cuales es necesario crear la “Autoridad del Agua” como es conocida popularmente. Indica que el funcionamiento y la operatividad del marco legal e institucional actual del sector de agua potable y saneamiento del país “… presenta fuertes limitaciones, debilidades y vacíos en materia de políticas públicas, planificación estratégica y operacional, coordinación interinstitucional, asunción de roles por parte de los actores principales, autosuficiencia financiera, políticas tarifarias, todo lo cual repercute a nivel del sector, tanto en los niveles de cobertura y calidad de prestación del servicio, así como, en la eficiencia, racionalidad e impacto del uso de los recursos asignados”.

Esta situación ha creado un creciente clima de insatisfacción en las comunidades de todo el país, la cual se manifiesta en periódicas marchas, cierre de calles lo cual incluso ha llevado a enfrentamientos con los contingentes policiales. El Proyecto, por consiguiente, reconoce el problema y lo describe como una crisis estructural, aunque el énfasis está puesto en la dimensión administrativa y financiera. La estructura lógica podría sintetizarse de la siguiente manera: 1. Existe una deficiente autosuficiencia financiera,  se gasta más de lo que se recauda, se opera con un déficit = 2. Políticas tarifarias inadecuadas, es decir, las tarifas estarían por debajo del costo real del servicio y se arrastra una gran morosidad = 3. Existe una ineficiente utilización de los recursos asignados.

El déficit señalado, que es el resultado de bajos ingresos por una política tarifaria no ajustada a los costos reales y de deficiencias en el cobro, mas una mala administración, ha obligado al estado a otorgar subsidios. El problema, sugieren los autores del Proyecto, es que tales subsidios se dedican únicamente a subsanar el déficit operacional, pero no atienden las inversiones que requiere el sistema. Los subsidios “no generan incentivos a las instituciones prestadores de servicios”. El texto completo lo citamos a continuación.

Que el sector de agua potable y saneamiento recibe un alto volumen de subsidios del Estado los cuales no están produciendo los resultados esperados en términos de una mejor calidad de prestación del servicio a la población, dado que los mismos se están aplicando a la oferta para cubrir déficit operacionales que no generan incentivos a las instituciones prestadoras de servicios, e inversiones que no responden a una asignación eficiente de los recursos”.

Se agrega además el siguiente considerando: “Que los indicadores de desempeño del sector en Panamá están por debajo de los indicadores de países de Centroamérica y Sur América, lo que, en cierta medida, reflejan la forma ineficiente que se ha manejado la gestión de los servicios y la asignación de las inversiones”.

Surgen algunas preguntas, a partir de este enfoque:

1. Para hacer “autosuficiente” financieramente a la nueva Autoridad se eliminarán los subsidios estatales y se incrementarán las tarifas de agua a la población?.

Indiquemos que el articulo 65 crea “… el Fondo de Apoyo al Sector de Agua Potable y Saneamiento con el fin de recaudar recursos y desembolsarlos en un esquema multianual”. Este Fondo se constituye con diversas fuentes estatales:  (a) Aportes del Presupuesto General del Estado, (b) Aportes del Fondo de Ahorro de Panamá, (c)  Aportes del Tesoro Nacional, producto de los excedentes de la Autoridad del Canal de Panamá, (d) En el caso que el Estado decida hacerlo, podrá contribuir una porción de los fondos provenientes de la venta de acciones que el Estado mantiene en empresas mixtas, y (e) Donaciones o aportes de cualesquiera otras fuentes licitas.

Uno de los objetivos principales del Fondo es financiar el subsidio estatal a los usuarios, en el marco de un imprevisible incremento tarifario.  El Proyecto de Ley indica que la Junta Directiva de la Autoridad, con base en estudios del “costo razonable de los servicios” a ser realizados cada cinco años, determinará los costos de los servicios. Ahora bien, “En el caso que el Gobierno decida que la tarifa promedia que se le cobraría a los usuarios de la Autoridad para cubrir los costos actuales de la prestación es muy alta, el Gobierno deberá contribuir un monto al Fondo de Apoyo para reducir las tarifas que se le cobrarían a los usuarios”. Pero este subsidio sería dirigido a las familias que se consideran como “casos sociales”. Es probable, por consiguiente, el incremento tarifario afecte principalmente a los sectores medios y altos.

2. Para hacer más “eficiente” la gestión de los servicios y la asignación de las inversiones, se abrirá un espacio a la participación del sector privado?. Esta pregunta, de crucial importancia para la opinión pública panameña, se responde con un no rotundo, con una excepción incluida:

Artículo 4. En los lugares que no son Comunidades Rurales, según su definición en el Artículo [2] de la presente Ley, a la Autoridad le corresponde exclusivamente la operación, comercialización, administración, funcionamiento, mantenimiento, rehabilitación y ampliación de los servicios de abastecimiento de agua potable, alcantarillado sanitario u otros servicios prestados o suministrados por la Autoridad en el territorio nacional, a fin de que funcionen de manera segura, continua, eficiente y rentable. Sin prejuicio (sic) a lo anterior, el Artículo [130] de la presente Ley establece las condiciones aplicables a los sistemas administrados y operados por prestadores privados, municipios o entidades públicas que tengan a su cargo la prestación de servicios de abastecimiento de agua potable y alcantarillado sanitario en cualquier región del país.

 El debate apenas empieza. El texto puede descargarse aquí: Proyecto_Ley_Autoridad_Agua_Panama

Diagnostico del Agua en las Americas

mayo 2, 2012

Se encuentra disponible en la web el Libro: “Diagnostico del Agua en las Americas”, preparado por el Foro Consultivo Científico y Tecnológico, AC de Mexico. A continuación citamos textualmente el Prologo a dicho libro:

Este volumen proporciona, por primera vez, una evaluación de los recursos hídricos en el Continente Americano. Se presenta el diagnóstico de 15 países.

El agua es vital para la vida humana; usamos agua para beber, para producir nuestros alimentos,

para sanear nuestro ambiente, como medio de transporte, para generar energía y mil otros fines. Los recursos hídricos son finitos y además se encuentran distribuidos desigualmente en las regiones del mundo.

En América, la región de Atacama en Chile es famosa por una ausencia casi total de lluvias; en el mismo sentido, las comunidades de los áridos desiertos en el suroeste de América del Norte, están comprometidas en una batalla constante para proporcionar suficiente agua para la vida humana. En contraste, otras regiones como la cuenca del Amazonas son igualmente famosas por la abundancia de agua, pero incluso esa abundancia puede verse amenazada con el cambio de los patrones climáticos.

Un hecho sobre el agua destaca sobre todos los demás: los patrones actuales de utilización de agua no son sostenibles en muchas regiones del mundo, incluyendo porciones importantes del continente Americano.

Uno de los grandes retos del siglo XXI será mejorar nuestra gestión y la utilización de agua, para garantizar que este recurso fundamental soporte una población mundial de nueve mil millones o más en 2050. Una contribución sustantiva para la solución de este reto es el uso eficaz de la ciencia, que mejore el uso de nuestros recursos de agua.

El uso eficaz de la ciencia significa no sólo crear nuevo conocimiento, sino también traducir ese conocimiento científico hacia público abierto, de tal modo que las nuevas tecnologías y los nuevos conceptos puedan implementarse rápidamente.

Este volumen es el resultado de un proyecto de la Red del Agua de la Interamerican Network of Academies of Science (IANAS, por sus siglas en inglés). Nuestra organización es la red de academias de ciencias del continente americano, creada a partir de la iniciativa y del espíritu que alienta el funcionamiento del Panel Interacadémico (IAP) que agrupa a más de cien academias nacionales de ciencia en todo el mundo.

El libro puede descargarse completo en esta dirección: http://www.foroconsultivo.org.mx/libros_editados/agua_2012/diagnostico_del_agua_en_las_americas.pdf. Es un documento de gran tamaño (16.90 MB).

También pueden descargarse los informes por país (hacer click sobre el nombre de cada pais):Argentina, Estados Unidos, Bolivia, Guatemala, Brasil, México, Canadá, Nicaragua, Chile, Perú, Colombia, República Dominicana, Costa Rica, Venezuela, Cuba.

Río+20: La seguridad hídrica para el crecimiento y la sostenibilidad.

mayo 2, 2012

Nueva Estrategia Global de la Red de Integridad del Agua (WIN)

septiembre 8, 2011

APRONAD forma parte de la Red de Integridad del Agua (WIN por sus siglas en inglés), una coalición  de organizaciones y personas, orientada a la acción, que promueve la integridad en el sector del agua a fin de reducir y prevenir la corrupción.

Cuenta con miembros del sector privado, del sector público y de la sociedad civil, y también la integran organizaciones y redes líderes, basadas en el conocimiento, del sector del agua. El trabajo de WIN se financia a través de subsidios otorgados por los gobiernos de Alemania (BMZ), los Países Bajos (DGIS), Suecia (SIDA) y Suiza (SDC). La secretaría de WIN tiene sede en Transparency International, en la ciudad de Berlín, Alemania.

WIN ha elaborado la Estrategia global 2011-2016, con la consigna:Un mundo con acceso sostenible y equitativo al agua  y a un medioambiente limpio”. Para conseguir su misión, WIN ha adoptado cuatro objetivos. El gráfico que figura a continuación ubica estos objetivos en el modelo de extensión de WIN.

Como parte de la implementación de su estrategia, WIN continuará centrando su trabajo en iniciativas de integridad del sector del agua que ya han sido puestas en marcha. También busca favorecer el desarrollo de programas liderados por socios estratégicos con el fin de trabajar conjuntamente en otros países que pertenezcan a regiones donde ya impulsa iniciativas (Centroamérica, Sur de Asia, Sudeste Asiático, y África Oriental y Occidental).

Los criterios de selección de países para desarrollar proyectos e iniciativas, por parte de WIN, son las siguientes:

 Viabilidad

Se tendrán en cuenta tres factores claves: (1) la estabilidad política de un país en general, que afecta la posibilidad real de iniciar y mantener una red de países; (2) el compromiso y la capacidad de los actores gubernamentales de adoptar las recomendaciones de una coalición de integridad del sector del agua; (3) la capacidad y/o voluntad de socios y redes existentes o futuros de abordar los problemas de corrupción de manera pública.

Capacidad de conseguir recursos financieros.

Cualquier programa futuro de WIN a nivel de país dependerá de propuestas de programas individuales nuevas formuladas con organizaciones asociadas estratégicas, incluidos los miembros corporativos que cuenten con la capacidad necesaria. Un criterio importante para la selección de países serán los intereses de los donantes existentes y la capacidad de apoyar el desarrollo de programas basados en países.

Potencial de asociación estratégica.

La posibilidad de aprovechar y ampliar la experiencia local existente en la lucha contra la corrupción en el sector del agua, especialmente a través de un miembro activo existente de WIN, implica que un país debe recibir atención prioritaria.

Valor agregado.

El aporte excepcional de WIN asociado con su “valor agregado” radica en la lucha contra la corrupción en el sector del agua; por eso, debe esforzarse por ofrecer aportes estratégicos a las iniciativas y redes sobre agua existentes que actualmente no contemplen o no prioricen este enfoque.

El documento de estrategia de WIN (version pdf) puede bajarse en la siguiente dirección: http://www.waterintegritynetwork.net/redir/content/download/12987/278687/file/WIN%20Estrategia%20global%20ESP%20Web.pdf

SOSTENIBILIDAD DE LOS PROYECTOS DEL CORREDOR BIOLOGICO MESOAMERICANO DEL ATLANTICO PANAMEÑO (CBMAP)

junio 14, 2011

Francisco Rivas Ríos.
apronad@gmail.com
https://www.facebook.com/apronadpanama/

El Corredor Biológico Mesoamericano del Atlántico Panameño (CBMAP II) ha aprobado 17 proyectos comunitarios (CESIA 3-4), en el ámbito de las Áreas Protegidas: Cerro Hoya,La Tronosa, Isla Iguana e Isla Caña, en la Provincia de Los Santos.

Los proyectos destinados a instalar zoocriaderos de iguana verde y conejo pintado suman 7 (41%); los proyectos silvopastoriles y de reforestación son igualmente 7 (41%), mientras que los restantes 3 se refieren a la construcción de un restaurante, actividades ecoturísticas en general y el manejo sostenible de huevos de tortuga.

 1. Garantizar la sostenibilidad de la zoocría.

El “boom” de la zoocría en Panamá, es una tendencia que han experimentado varios países de América Latina, los cuales generalmente enfrentaron problemas para garantizar la sostenibilidad de estos establecimientos, con el efecto subsecuente de la clausura de gran parte de ellos. Existe el riesgo de que las inversiones realizadas por el CBMAP II puedan perderse, si no se aplican de inmediato medidas destinadas al fortalecimiento de los grupos.

 Entre los problemas detectados se enumeran:

  • Mala gestión del zoocriadero.
  • Poca  formación  de  los grupos en temas de gestión de zoocriaderos y gestión empresarial.
  • Mala  organización de los grupos entre sí, pues cada  uno gestiona su propio zoocriadero.
  • Poca variedad  de las especies producidas.
  • Incertidumbre  sobre  el rendimiento económico de la producción, pues no se conocen con exactitud los costes del  mantenimiento del zoocriadero.
  • El  cumplimiento  parcial  de  las funciones  del  regente.  Muchas veces,  el  administrador  no  tiene  la formación  necesaria para trabajar en los zoocriaderos  de iguanas verdes y conejo pintado.

Líneas de acción sugeridas

Se hace necesario contratar a una entidad que  proporcione seguimiento a todo el proceso de gestión técnica, organizativa, financiera y comercial a los 7 proyectos de zoocriaderos aprobados, conforme a los Términos de Referencia que serán elaborados para tal efecto y bajo la directa supervisión de la Dirección Regional ANAM (Autoridad Nacional del Ambiente) – Los Santos.

Esta entidad tendría la responsabilidad de:

  • Diseñar y realizar cursos de  formación  para  los grupos, adaptados a sus necesidades y características especificas, con el propósito de mejorar la gestión de los zoocriaderos. Acompañar estos cursos de asistencia técnica en campo (capacitación in services).
  • Gestionar  recursos para la construcción de infraestructura y compra de equipo   para los zoocriaderos, dependiendo de su desarrollo y potencial.
  • Diseñar e implementar programas de fortalecimiento institucional a los grupos.
  • Desarrollar     un     modelo     de  compra/venta    que  vincule a los grupos a las oportunidades de mercado local o nacional.
  • Diseñar e implementar una Red de Zoocriaderos en el Ámbito de las Áreas Protegidas de la Provincia de Los Santos, con vínculos a organizaciones homologas nacionales e internacionales.

2. Garantizar la sostenibilidad de los proyectos silvo pastoriles.

 La actividad silvo pastoril se encuentra en fase incipiente en Panamá, y podría estar enfrentando las siguientes limitantes que atentan contra su sostenibilidad.

Problemas identificados:

  • No existen bebederos en los  potreros  o  cercanos  a estos  que  permita a  los animales  el  acceso  al  agua  en  todo  el  tiempo  que realizan el pastoreo y  que además evite la contaminación de las fuentes de aguas superficiales.
  • No se realizan tratamientos  de  las  aguas  servidas  en  sus  fincas  para evitar la contaminación de las aguas superficiales
  • La  carga  animal  utilizada  respecto  al  área  forrajera efectiva es la causa de sobre utilización de los recursos forrajeros.
  • La utilización de fincas de otros productores que no participan del proyecto, en alguna época del año, impide verificar si el  tipo  de  pasto  que  el  ganado  está  consumiendo  está libre de sustancias tóxicas y el tipo de manejo sanitario que  se  le  está  dando  al  ganado  fuera  de  la  finca  es  el más indicado.
  • Los productores realizan desparasitación interna y externa con productos químicos  que  no  son  permitidos  en  la  certificación  ya que impide obtener carne 100% orgánica.
  • Muy  pocos  productores  de  este  grupo  hacen  uso  de  suplementación  para  mejorar  la  nutrición  de  su  hato ganadero.
  • Los índices productivos y reproductivos en estos grupos son bajos, lo que refleja la mala aplicación de técnicas de manejo del hato ganadero.

Líneas de acción sugeridas.

Se hace necesario contratar a una entidad que  proporcione seguimiento a todo el proceso de gestión técnica, organizativa, financiera y comercial a los 7 proyectos de silvo pastoriles aprobados, conforme a los Términos de Referencia que serán elaborados para tal efecto y bajo la directa supervisión dela Dirección Regional ANAM– Los Santos.

 

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