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Se constituye la Asociación Panameña para el Carbono de los Bosques (Asociación PRO CARBONO)

junio 19, 2017

El retiro de los Estados de Unidos del Acuerdo de Paris sobre Cambio Climático, ha otorgado una mayor importancia a la participación de las empresas y las organizaciones de la sociedad civil. El Pacto Global de las Naciones Unidas, por ejemplo, ofrece colaboración para movilizar un movimiento mundial de gobiernos, sociedad civil y empresas para “crear el mundo que queremos”.

El 29 de marzo de 2017, publicamos en nuestro Blog el artículo titulado “Trump y el Cambio Climático: es la hora de los Actores No Estatales”. En esa oportunidad indicamos:

“Es la hora de potenciar la participación de los actores no estatales, estableciendo diversas formas de alianzas, negocios conjuntos y acuerdos mutuamente beneficiosos, dirigidos a fortalecer la lucha contra el cambio climático. Y sobre esta base, definir un nuevo marco de coordinación con las entidades gubernamentales”.

Como parte de esta visión estratégica, APRONAD presentó la iniciativa para constituir la Asociación Panameña para el Carbono de los Bosques (Asociación PRO CARBONO), la cual conto con el apoyo de los propietarios de bosques, comunidades rurales e indígenas y el equipo legal nacional. PRO CARBONO ha designado una Junta Directiva e iniciado los trámites para su inscripción en el Registro Público de Panamá.

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Los objetivos de la Asociación  PRO CARBONO, se plantean en los siguientes términos:

Objetivo General: Contribuir a mitigar los efectos del Cambio Climático en Panamá, mediante el manejo sostenible de los bosques, la aforestación y reforestación, la agricultura y el manejo sostenibles de la tierra.

Objetivos Específicos:  1) Constituir una organización nacional de propietarios de recursos forestales y productores agropecuarios, con capacidad para incidir en la adopción de políticas, legislación y programas destinados al pago por servicios ambientales; 2) Crear mecanismos de financiamiento públicos y privados, nacionales e internacionales, para el diseño y desarrollo de proyectos sostenibles en el sector de Agricultura, Bosques y Otros Usos de tierra; 3) Realizar la comercialización conjunta de los bonos de carbono en los mercados voluntario y regulado, aplicando los principios de la economía escala; 4) Canalizar asistencia técnica nacional y capacitación e internacional a los integrantes de la Asociación.

LogoAprocarbonoPara el logro de estos objetivos se ha sugerido una estructura operacional, basada en 4 Direcciones de Línea: 1) Dirección de Incidencia Política cuyas actividades principales son la preparación de propuestas técnicas y jurídicas que serían canalizadas al Poder Ejecutivo, la Asamblea Nacional de Diputados y Municipios, destinados crear un entorno institucional favorable a la conservación de los bosques: 2) Dirección de Asistencia Financiera para propiciar los acuerdos con el sector financiero privado y público, para canalizar las inversiones al sector de conservación forestal; 3) Dirección de Comercialización para ofertar bonos de carbono en el Mercado Voluntario de Carbono (MVC) en el ámbito internacional, y su canalización a empresas asentadas en Panamá, de acuerdo con el concepto de reducción de la huella de carbono; y 4) Dirección de Asistencia Técnica y Capacitación, destinada a canalizar el conocimiento científico para la gestión sostenible de los bosques.

Los organismos de gobierno, de conformidad con la Ley de asociaciones de Panamá, lo constituyen la Asamblea de Asociados, la Junta Directiva y la Fiscalía.

Aprocarbon3Las actividades principales planificadas para 2017 incluyen: a) Realización de reuniones informativas y de coordinación con los asociados para organizar la ejecución del Plan Operativo Anual (POA), b) Reuniones mensuales de la Junta Directiva, c) Diseño y publicación de la Pagina Web de la Asociación PRO CARBONO, d) establecimiento de acuerdos y convenios de cooperación con entidades gubernamentales y organizaciones de la sociedad civil en general, e) reuniones de seguimiento a la implementación del Proyecto “Reducción de Emisiones GEI por la Deforestación y Degradación Forestal en la República de Panamá”.

La primera Junta Directiva de la Asociación PRO CARBONO quedó constituida como sigue:

  • Presidente:    Francisco Mola Davis
  • Secretario:     Benedicto Rojas
  • Tesorero:       Ana Cienfuegos
  • Fiscal:             Joaquín López H.
  • Vocal               Elivardo Membache

También fueron nombrados Directores Provinciales y Comunidades Indígenas de la siguiente forma:

  • Jaén Soriano:                Los Santos y Veraguas.
  • Benjamín Melamed:   Coclé y Colon
  • Virginia Sevilla:           Panamá Y Darién
  • Yuri Bacorizo:              Comunidades Indígenas

La Asociación Panameña para el Carbono de los Bosques (Asociación PRO CARBONO), manifiesta el interés por establecer relaciones de cooperación con organizaciones homólogas en el ambito nacional e internacional, con entidades internacionales involucradas en la lucha contra el cambio climático, específicamente en la reducción de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, mediante la conservación de los bosques.

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Sociedad civil y agenda ambiental en la relación Panamá – China

junio 18, 2017

El establecimiento de relaciones diplomáticas entre Panamá y China, ha creadopanamaES-master675 oportunidades para un relanzamiento de la economía panameña, mediante millonarias inversiones chinas en sectores estratégicos como infraestructura y logística. China es el segundo usuario en importancia del Canal del Canal de Panamá, detrás de EE.UU., y el primer proveedor de la Zona Libre de Colón (ZLC), la mayor del hemisferio, situada en la costa atlántica panameña y que está atravesando una aguda crisis.

Igualmente existen oportunidades para que las relaciones entre Panamá y China tengan un impacto favorable en el esfuerzo panameño por cumplir con el Acuerdo de París. Mientras que el gobierno del presidente Trump ha decidido retirarse de este Acuerdo, recientemente China y Alemania ratificaron su compromiso en la lucha contra el cambio climático. Destacamos la petición de la Canciller Merkel al primer ministro chino, Li Keqiang, “contribuir a la búsqueda de soluciones” para que las fundaciones políticas alemanas que trabajan en su país puedan realizar su tarea de “cooperación con la sociedad civil”.

Los planteamientos de Merkel pueden ser adoptados por el gobierno panameño. La presencia de China debe servir también para acercar a las organizaciones de la sociedad civil de ambos países, con enfoque en el desarrollo sostenible, y la conservación y protección ambiental. Por ejemplo, Panamá exporta Panamá vende a China desechos de cobre y aluminio pero esta actividad es realizada por el sector informal en condiciones laborales inhumanas, la cooperación técnica china podría colaborar a corregir este problema.

Una Agenda Ambiental, con la activa participación de la sociedad civil de ambos países podría incluir las siguientes áreas temáticas:

  1. El Manejo Integral de los Residuos Sólidos, con especial enfoque en la mejora de las condiciones de vida del sector informal vinculado al reciclaje.
  2. Impulso al turismo rural comunitario para ampliar y diversificar la oferta turística panameña ante la prevista afluencia de turistas chinos.
  3. Apoyo a la comercialización de bonos de carbono forestal (Mercado Voluntario de Carbono) propiedad de comunidades, propietarios privados de bosques y territorios indígenas.

Obviamente, el gobierno panameño incluirá otros temas relacionados con los intereses del sector logístico, financiero y comercial. Pero una Agenda Ambiental, con participación de la sociedad civil sería una importante contribución al desarrollo sostenible local  y la búsqueda de la equidad.

Combatir la corrupción para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

mayo 24, 2017

La organización Transparencia Internacional (TI) ha publicado el documento:PortadaTI “Monitoring Corruption and Anti-Corruption In The Sustainable Development Goals: A Resource Guide” (Monitoreo de la Corrupción y la Anti-Corrupción en los Objetivos de Desarrollo Sostenible: una Guía de Recursos). El documento en Pdf, se puede descargar en este link http://cort.as/xBdA.

Citaremos los argumentos de Transparencia Internacional sobre “El papel de la sociedad civil en el monitoreo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)”:

  1. Corresponde a los gobiernos tomar la iniciativa para dar seguimiento y generar los informes sobre los progresos realizados en cada uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Pero las Organizaciones de la Sociedad Civil (OSCs) tienen la oportunidad de participar en el proceso de revisión oficial o en forma independiente y en paralelo, aportando comentarios e informes. La participación de las OSC contribuye a superar tres limitaciones fundamentales de los informes oficiales: a) apunta a la insuficiencia de los indicadores seleccionados oficialmente para tener en cuenta la naturaleza multidimensional de la ODS; b) la falta de disponibilidad de datos para indicadores oficiales en muchos países; c) la falta de credibilidad en datos generados por las agencias gubernamentales.
  2. Nosotros apuntamos que en esta tarea las OSC tenemos que enfrentar el “síndrome del gato bravo”, por parte de los funcionarios gubernamentales encargados de ofrecer información fiable sobre el proceso de cumplimiento de los ODS. APRONAD ha documentado la negativa sistemática a proporcionar esta información, en clara violación a las normas que regulan en Panamá el libre acceso a la información.
  3. Las OSC están presionando especialmente en el cumplimiento de los OSD políticamente sensibles, como la corrupción, donde los gobiernos generalmente no están dispuestos o son capaces de monitorear el progreso, particularmente cuando afectarían a los intereses de poderosos grupos y actores que usufructúan la estructura estatal.
  4. En la fase de planificación, las OSCs pueden abogar por un proceso de revisión oficial transparente, abierto, inclusivo y participativo.
  5. Las OSCs pueden abogar por la incorporación de informes sobre la corrupción en todos los ODS.
  6. Las OSCs pueden promover la selección de indicadores relevantes para el país, relacionados con la corrupción en los ámbitos nacional y subnacional  y contribuir a la preparación de las herramientas de monitoreo/autoevaluación.
  7. OSCs pueden activamente contribuir a dar seguimiento y aportar en el informe oficial, como revisores, por ejemplo.
  8. Fuera de procesos oficiales, las OSCs pueden participar en el proceso de seguimiento de indicadores de corrupción del país que no pueden ser seleccionados oficialmente por el gobierno.
  9. Las OSCs también pueden comentar sobre el informe oficial, llamando la atención sobre las debilidades, omisiones o imprecisiones, resaltando la corrupción específica cuestiones, rellenar los huecos si es necesario y formular recomendaciones.
  10. Los OSC pueden llevar a cabo revisiones paralelas y producir informes alternativos para complementar y / o escudriñar la historia del progreso a través del monitoreo oficial.

 

Panamá: APRONAD presenta Avances del Proyecto de Carbono Forestal

mayo 22, 2017

El equipo técnico de APRONAD, presentó este 20 de mayo de 2017, los avances del Proyecto: “Reducción de Emisiones GEI por la Deforestación y Degradación Forestal en la República De Panamá (Mercado Voluntario de Carbono – MVC)”.

La meta del Proyecto es lograr la reducción de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI), equivalentes a 3 millones de bonos de carbono, los cuales serán comercializados en el Mercado Voluntario de Carbono (MVC). El Taller se planteó como objetivo conocer la metodología y su aplicación en la realización de inventarios forestales (stocks de carbono), acordar la contratación de la empresa que realizará la validación del proyecto e informar los trámites que se realizarán para la apertura y registro del Proyecto, requisito fundamental para lograr la emisión de los bonos.

La actividad se realizó en la comunidad de Coclesito, Distrito de Donoso, Provincia de Colón. Participaron coordinadores nacionales que representan a propietarios privados de bosques en todo el país, así como miembros de comunidades, todos ellos interesados en conservar los bosques, frente a los avances de la deforestación y la degradación.

El Taller sirvió para revisar los principales resultados del inventario forestal (stock de carbono) en el Distrito de Donoso.

TallerAvancesProyectoCarbonoForestalPanama

  • Resultados del Inventario Forestal en el Distrito de Donoso.

Fue seleccionada una Parcela de Muestra Temporal en el Distrito de Donoso. La metodología empleada para el levantamiento del inventario, consistió en una UM cuyas dimensiones fueron de 100m x 100m (Cuadrada), con cuatro sub parcelas en los vértices de 12 m x 12m; establecidas para tomar información del bosque sobre la biomasa y carbono. Las variables que se midieron fueron: DAP a 1.30 m del suelo, altura total, altura comercial. En la totalidad de la UM se midieron todos los arboles con DAP ≥ a 50 cm; en las subparcelas todos los arboles con DAP ≥ a 10 cm. Se demarcó un transecto de 100 m en el centro de la parcela para medir la necromasa.

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Diagrama_ParcelaMuestreo_Donoso_Pty

El estudio arroja los siguientes resultados:

El Distrito de Donoso alberga el Bosque muy Húmedo Tropical (bmh-T) según la clasificación de las zonas de vida realizada por Holdridge; es una zona de Clima Tropical muy Húmedo (Afi) de acuerdo a los criterios utilizados por Koppen. Si utilizamos la clasificación de la vegetación de Panamá, en el Distrito de Donosa predomina el Bosque Perennifolio Tropical con suelos de tipo VI considerando su clasificación agrológica.

Los datos indican que estos bosques almacenan mas de 140 t c/ha en la biomasa aérea por hectárea. Si comparamos nuestros valores con los del inventario realizado en Donoso en 2016 por CEPSA y el que realizado para la Región Occidental de la Cuenca del Canal  por la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), los valores son muy parecidos a ambos.

Durante el Taller fueron debatidos las siguientes conclusiones adicionales:

  • La topografía de la zona es muy irregular, con pendientes estimadas de hasta 50%, lo que implica la perdida de hojarasca. Además, dado que se trata de un bosque con un amplio dosel, el crecimiento de las gramíneas u otras malezas es casi nulo.
  • El carbono en el suelo es de 72 t C/ha, reflejando su gran riqueza en materia orgánica.

El inventario completo será colocado en línea luego de que el Proyecto (PPD) sea validado y registrado.

Los resultados han sido valorados como positivos. Los inventarios continuarán en todo el país, en las regiones donde se ubican propietarios de bosques, territorios indígneas y organizaciones comunitarias de base.

  • La validación del Proyecto.

Los asistentes al Taller aceptaron la recomendación del equipo técnico de APRONAD, de proceder a la contratación de AENOR, con amplia experiencia en la validación de proyectos de carbono en el sector forestal.

Recomendamos la lectura de un artículo recientemente publicado en la revista corporativa de AENOR sobre los trabajos en el proyecto GUATECARBON, en la Reserva de la Biosfera Maya , en Guatemala ( http://www.aenor.com/revista/pdf/ene17/24ene17.pdf).

  • Registro del Proyecto.

APRONAD ha iniciado los trámites para la apertura de una Cuenta y el Registro del Proyecto, en una entidad internacional. Una vez confirmada esta gestión, se dará a conocer los datos de la cuenta y su registro.

 Nuevos inventarios forestales en el mes de junio, 2017.

Se realizarán nuevos inventarios forestales durante el mes de junio / 2007 en las siguiente locaciones:

  • Provincia de Veraguas.
  • Penonomé (SubCuenca Hidrográfica del Río Zarati).
  • Provincia de Los Santos.
  • Provincia de Panamá (Panamá Este).
  • Comunidad de Arimae (Tierras Colectivas Emberá – Wounaan). En este caso, los inventarios han sido realizados por organismos internacionales, por lo tanto, se elaborará el Proyecto (PPD).

#Panamá: movilización nacional para la conservación de los bosques.

marzo 1, 2017

#Panamapapers: Panamá en curso de colisión

abril 22, 2016

Francisco Rivas Ríos.
apronad@gmail.com

“Si tienen diferencias los jefes de Estados de otros países que vayan y los definan ellos, en sus países”.
Juan Carlos Varela, Presidente de Panamá.

Los #Panamapapers están siendo utilizados en el ámbito internacional para la lucha política y económica. De acuerdo con el Sr. Juan Carlos Varela, Presidente de Panamá “si las grandes potencias quieren pelear, que lo hagan, pero en sus países y no va a permitir que se usen el territorio panameño y su sistema fiscal y financiero, para esa pelea”.

En Panamá, las consecuencias pueden ser catastróficas, al erosionar la economía de servicios. Es previsible que los conflictos internos afecten a la estabilidad de un país pequeño con una posición estratégica y tradicionalmente pro-occidental, aunque algunos de los ataques proceden precisamente de sus “amigos”.

Después del daño causado, funcionarios del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional se han apresurado a minimizar el impacto de #Panamapapers. Así, por ejemplo, Augusto de la Torre, economista jefe del Banco Mundial para América Latina y el Caribe, explicó que el impacto sería limitado en Panamá debido a su capacidad de crecer a partir de la red de servicios conectados a la expansión del Canal de Panamá.

“El efecto en Panamá, aunque será negativo, no será tan poderoso porque Panamá se deriva de su capacidad de crecimiento económico de otras actividades”, dijo el economista.

Sin embargo, el daño ya está hecho.

El Centro de Servicios Internacionales de Panamá.

La economía de Panamá desde el período colonial, cuando el istmo sirvió como zona de paso al tesoro americano de Perú y a los productos europeos transportados por la flota española, se ha especializado en la prestación de servicios financieros y logísticos y el comercio internacional.

Este “hiper” especialización terciaria, después de más de 500 años, se prolonga hasta el día de hoy. El Centro de Servicios Internacionales actualmente incluye:

  • El Centro Bancario Internacional (el más grande de la región).
  • El Canal de Panamá .
  • La Ley de Sociedades Anónimas.
  • Las Leyes Maritima y de Puertos.
  • La Zona Libre de Colón.
  • Las leyes de seguros, reaseguros y seguros cautivos .
  • Un mercado de capitales con una bolsa de valores.
  • La Ley de Fideicomiso.
  • El nuevo ferrocarril transístmico.

El predominio de la economía terciaria ha sido acompañado por tres características:  (a) la centralización territorial de las actividades económicas, en torno al eje Panamá – Colón; (b) la concentración de capital en un pequeño número de familias y transnacional (Panamá es uno de los países con mayor desigualdad); y (c) la concentración de las capacidades empresariales y el conocimiento en una pequeña grupo de la población (el país refleja un pequeño número de empresas micro y pequeñas empresas).

Durante 2015, la producción de bienes y servicios en la economía panameña, medido por el PIB a precios de 2007, creció un 5,8% respecto al año anterior. El PIB en términos nominales fue de US $ 52,132.3 millones.

Alrededor del 70% del PIB en 2015 correspondió a las siguientes actividades: Construcción 14,8% Comercio al por mayor y al por menor de 17,6%, transporte, almacenamiento y comunicaciones 14,3% 7,7% intermediación financiera e inmobiliaria, empresariales y de alquiler 6,0%.

Todos los componentes de la economía terciaria están relacionados entre sí, incluso a través de los lazos familiares y personales. No se puede separar el Canal y la expansión de otros sectores Panamá. Como lo pretende en forma ilusoria el funcionario del Banco Mundial.

Beneficios fiscales en el exterior de una sociedad anónima inscrita en Panamá.

Reconocidas como un excelente instrumento de planeamiento fiscal, las sociedades anónimas panameñas son ampliamente conocidas y utilizadas en todo el mundo.  Las sociedades anónimas panameñas ofrecen muchos beneficios fiscales, en especial, cuando se utilizan como corporaciones o sociedades offshore o IBC’s, como se las denomina en otras jurisdicciones, teniendo en cuenta, además, que la República de Panamá es considerada un paraíso fiscal.

Las sociedades panameñas son fáciles de dirigir y administrar a la vez que ofrecen versatilidad y seguridad. La Ley 32 de 1927, sobre sociedades anónimas de la República de Panamá se aplica por igual a las sociedades anónimas que realizan negocios locales, es decir, dentro de la República de Panamá y a las sociedades cuya actividad se considera offshore, tal como se las conoce.

Las sociedades panameñas también se utilizan comúnmente como el perfecto instrumento de protección de activos por razón de que pueden servir como una compañía holding o pueden poseer o ser dueñas de toda clase de activos.

Una gran ventaja que la Ley ofrece a las sociedades offshore panameñas es la posibilidad de desarrollar actividades que no son objeto de impuestos en Panamá, ya que Panamá utiliza un sistema tributario basado en el principio de la territorialidad. De esta forma, la sociedades panameñas sirven a comerciantes, inversionistas y a compañías extranjeras para lograr ahorros en el pago de impuestos.

Una sociedad anónima offshore podrá abrir cuentas bancarias y ser dueña de bienes en el extranjero sin tener que pagar impuestos en Panamá por mantener estos bienes a su nombre.

El Centro Bancario Internacional de Panamá (CBI), en el punto de mira.

El Centro Bancario Internacional de Panamá (CBI) fue creado formalmente en 1970 por el Decreto de Gabinete No. 238, que modificó el Régimen Bancario y creó la Comisión Nacional Bancaria como órgano de control. Decreto N ° 238 estaba en vigor hasta 1998, cuando el Decreto Ley No. 9, en la Superintendencia de Bancos, la reemplazó.

El CBI está compuesto por (a) el Sistema Bancario Nacional (SBN por sus siglas en español), (b) la banca privada que se compone de 48 bancos (31 extranjeros, 17 panameños), (c) los bancos con Licencia Bancaria Internacional (28 bancos) y (d) oficinas de representación (13).

De acuerdo con cifras oficiales de la Superintendencia de Bancos de Panamá (SBP), los activos de la banca privada a agosto el año 2015 ascendieron a 34 mil 999 millones de dólares, lo que representa un aumento del 10,7%. Eso es alrededor de 3 mil 409 millones de dólares más que el año pasado. Sin embargo, estas cifras muestran que el sector bancario del país está atravesando una desaceleración, ya que en el mismo período del año pasado, la cantidad de activos fue de 31 mil 590 millones de dólares, un incremento del 14,1% en comparación con 2013, cuando alcanzó $ 27 mil millones 676 mil.

El CBI permite el dinamismo de otras actividades económicas estratégicas como el funcionamiento del Canal de Panamá, la Zona Libre de Colon, el sector inmobiliario y de la construcción, sector portuario y el turismo.

Con los #Panamapapers el CBI Panamá perderá su principal ventaja competitiva: el secreto bancario.

El secreto bancario es una legislación especial que permite y obliga a los bancos e instituciones financieras  proteger y mantener la información confidencial de clientes a terceras partes. El secreto bancario se refiere a todo tipo de datos personales y económicos, incluyendo depósitos, número de cuentas o transacciones. Los países que tienen estos centros bancarios han sido clasificados como “paraísos fiscales”.

Se estima que la suma total de dinero escondido en estas jurisdicciones que ofrecen poca o ninguna carga tributaria en todo el mundo asciende a US $ 21 mil millones. Esto es equivalente a la producción económica anual de Estados Unidos y Japón juntos.

Por supuesto, esto puede ser visto de dos maneras. Para un país como Panamá, el amparo de este capital es una fuente de empleo directo e indirecto y ofrece disponibilidad de capital de inversión.

Para los ciudadanos de los países desarrollados, países como Panamá permiten a las grandes empresas y millonarios no pagar impuestos, lo cual afecta los planes de inversión de sus gobiernos.

A partir de 2002, con especial énfasis 2009 en adelante, varias organizaciones internacionales, como la OCDE y el G -20 tomaron varias iniciativas para tratar de forzar a los paraísos fiscales y jurisdicciones offshore para que relajaran el secreto bancario y permitir la obtención de información en el caso de los delitos de evasión de impuestos. Se identificó aquellas jurisdicciones que aplican supuestamente “prácticas fiscales perjudiciales”, para lo cual se proponen sanciones en caso de no colaborar en una mayor transparencia fiscal.

Fuera publicadas las famosas “listas negras”, las cuales incorporaron los países que no luchan lo suficiente contra el blanqueo de dinero, pero ahora se le dio una denominación de “lista gris” de paraísos fiscales por la Organización para la Cooperación La Económico Cooperación y Desarrollo (OCDE).

En opinion del Director del Centro Política y Administración Fiscal de la OCDE, Pascal Saint-Amans, los que no quieren declarar sus ingresos no van a tener muchos lugares a donde ir: “Pueden ir a Panamá, que es el último mohicano”. Resulta claro, entonces, que hay que liquidar al “último de los mohicanos”.

Los líderes empresariales  y abogados panameños como Eduardo Morgan, Adolfo Linares y Alvaro Thomas, entre otros, han criticado con dureza la fuerte posición de la OCDE y han hecho oír su voz en protesta por lo que parecía un intento malicioso para dar un duro golpe a la economía y convertir a Panamá en una especie de gendarme del sistema tributario de los países que promueven estas iniciativas.

Con los “Panamapaper aumentarán de los costos bancarios.

Los bancos han comunicado a sus clientes un ajuste en las tasas de interés en sus préstamos. Los aumentos se aplican a las hipotecas no preferenciales, préstamos para automóviles y tarjetas de crédito, entre otros. La cantidad de la variación depende del tipo de producto: en los coches y las hipotecas, los incrementos son de entre 0,50% y 0,75%.

El argumento principal de los bancos es que en diciembre de 2015, el Sistema de la Reserva Federal (FED de manera informal en Inglés), aumentó en 25 puntos básicos en las tasas de interés. Sin embargo, otros analistas han advertido que los bancos multiplican dos y tres veces las tasas de la Fed.

Con los #Panamapapers los ajustes a las tasas de interés se incrementarán sustancialmente.

  • Restricciones en el sector no financiero (no bancos).

La existencia de un importante sector financiero alternativo no bancario, es un claro indicador del gran sector informal que se desarrolla a lo largo de la economía terciaria. Estas formas de financiación ofrecen prontitud, flexibilidad y relación directa con el demandante de recursos.

Bajo la presión del GAFI el gobierno panameño ha creado recientemente la Administración de Supervisión y Regulación del no financiero. Esto puede cerrar un importante “válvula de seguridad” para las familias que han confiado tradicionalmente en estos mecanismos, justo en el momento en que el sector bancario aumenta las tasas de interés.

Otros indicadores muestran las dificultades de la economía de servicios.

El golpe a la economía de los servicios, con la difusión de #Panamapaper llegó en momentos en que varios sectores muestran serias dificultades.

El movimiento de carga en los puertos cayó un 11,6% en enero de 2016.

En enero de 2016 se produjo una baja de 11,6% del transporte de carga movilizada por los puertos nacionales,  con un total de 508,000,833 TEU (20 pies), mientras que de enero de el año 2015 movilizó un total de 575,000,763 .

Panamá Terminal Internacional (PSA) registró en enero un descenso del 22,3% en comparación con enero de 2015, mientras que Balboa registró un -11.9%; Terminal Internacional de Manzanillo (MIT), un -18,6%; Colon Container Terminal (CCT), -15.7%. Mientras tanto, los números positivos Bocas Fruit registraron un incremento del 15,7% en el movimiento de carga y Cristóbal en el Atlántico, el 19,6%.

La Zona Libre de Colón “en coma”.

La Zona Libre de Colón, la mayor de América Latina, algunos de los pilares de los servicios de la economía panameña, está pasando por una crisis. De acuerdo con el Ministro de Comercio e Industrias de Panamá (MICI), Augusto Arosemena “El paciente (Zona Libre de Colón) está en coma debido a las reexportaciones han bajado y algunas empresas han cerrado.”

La Asociación de Usuarios informó que la zona libre para los días de enero de este año cerrado 55 empresas, mientras que en 2015 155 eran las empresas cerradas, con miles de puestos de trabajo perdidos en los últimos dos años.

Turismo de compras, negocios y convenciones en crisis.

Cierre de hoteles, tarifas bajas y reducción de gastos son el resultado de la crisis del turismo de compras, negocios y convenciones que caracteriza a Panamá. Hay hoteles que han tenido que reducir sus tasas de más del 30% y sólo el 35% de sus habitaciones están ocupadas, junto con que los empleadores deben asumir un aumento del salario mínimo de entre el 30% y el 40% en los últimos cinco años.

Otros tienen relación con la oferta informal de habitaciones por parte de propietarios de viviendas y apartamentos acaparando entre el 10% y el 20% de los turistas que ingresan al país.

La incapacidad para diversificar la oferta y establecer asociaciones con alojamiento de un sector informal (que debe ser formalizada) son dos de las causas estructurales del sector turístico.

La industria de la construcción: saludable, pero con pérdida de impulso.

La industria de la construcción sigue manteniendo su dinamismo, pero con una mayor aporte de la construcción residencial. Las estadísticas de la Oficina de la Contraloría General de la República, indican que en 2015 las inversiones totalizaron US $ 137,5 millones de los cuales US $ el 87,5 millones corresponden al sector residencial, mientras que en el año 2013 de 135,2, la inversión en el sector residencial fue de 43,3 millones de dólares.

El presidente de la Cámara de la Construcción, Iván de Ycaza, expresó su preocupación por los incrementos en el costo de los materiales y suministros para la construcción, el aumento en el valor de la tierra disponible para nuevos proyectos, un sistema salarial rigido y costoso, así como  reglamentos que regulan el sector y tarifas, tasas y cánones cobrados por diversas instituciones públicas lo cual encarece los costos.

El Canal de Panamá ingresará $9,419 millones menos hasta 2021.

Según informa el periódico La Estrella (http://laestrella.com.pa/economia/aportara-menos-planificado/23937675), de acuerdo con las metas originales del Ministerio de Economía y Finanzas de Panamá (MEF), el Canal de Panamá aportaría al gobierno central $11,489 millones durante 2014 a 2018, pero luego con el Marco Fiscal de este periodo, la suma la ubicó en $8,919 millones para estos cinco años, es decir, en $2,570 millones menos.

Para 2015 a 2019, se esperaba que el Canal aportarÍA $12,816 millones, y luego se redujo a $6,586 millones en el Marco Fiscal correspondiente a estos años, una baja de $6,230 millones,

En los siguientes marcos fiscales se observa la misma tendencia a la baja. Para los años 2016 a 2020, se pronosticó aportar previamente $14,023 millones, pero luego se planteó que descendería a $8,032 millones, $5,991 millones menos.

Y por último, recientemente el MEF dio a conocer las proyecciones financieras del sector público no financiero para 2017 a 2021. Para este periodo se tenía contemplado que el Canal aportara $15,303 millones, pero las nuevas proyecciones revelan un aporte de $8,533 millones, una caída de $6,770 millones.

Entre las causas se mencionan: el cambio climático, el nuevo escenario macroeconómico mundial, la competencia del Canal de Suez, la apertura de la ruta del Norte y la construcción del Canal de Nicaragua.

Creación de sociedades anónimas registró a la baja.

En los primeros cuatro meses del año, hasta el 29 de abril, se han constituido 9,077 sociedades anónimas en el Registro Público de Panamá. La cifra, refleja una tendencia a la baja en comparación con el mismo periodo de tiempo del año 2015, en el que se crearon 10,756 personerías jurídicas. El mes en que más se notó un descenso fue marzo, con 605 sociedades menos que el mismo mes en 2015.

Muchos bancos no están abriendo cuentas a nombre de sociedades anónimas.

Disminuye el empleo en el sector privado.

La cantidad de trabajadores en la empresa privada panameña se redujo 0.6% en 2015, por primera vez en siete años, revela un informe preparado por la Fundación del Trabajo. Según el documento, al cierre del año pasado la planilla privada era de 800,952 personas, 5,107 trabajadores menos que en diciembre de 2014.

El decrecimiento contrasta con el aumento de la población laboral nacional entre 2014 y 2015: 2.2%.

Aumenta el empleo en el sector informal.

La caída del empleo privado ha sido soportada con un incremento marcado de los trabajadores por cuenta propia, que aumentó 6.3%, el ritmo más alto de crecimiento en todo el mercado laboral panameño. Lo cual refleja un crecimiento del sector informal de la economía

Los trabajadores independientes pasaron de ser 429,108 personas en 2014 a 456,113 al cabo de 2015. Así las cosas, representan poco más de una cuarta parte de los trabajadores.

Aumenta el empleo en el Estado.

En el mismo período, la planilla del Estado creció 5.9%, tras pasar de 258,048 a 273,225 trabajadores. Son el 15% de la población empleada del país. Pero ante la perspectiva de una reducción del gasto público, es previsible que se cierre esta “válvula de escape” a los conflictos sociales.

$3,064 millones de ajuste del déficit fiscal entre 2016 a 2020.

Entre 2016 y 2020, el Gobierno se endeudará por encima de los límites marcados ‘a priori’ por la Ley de Responsabilidad Social Fiscal (LRSF). El economista Felipe Chapman considera que “el ajuste que permite la LRSF es un autoengaño y debe ser reformado”

#Panamapapers: Golpe a la economía de los servicios panameños.

¿Por qué los periodistas de investigación de las empresas offshore, parcialmente financiados por el gobierno de los Estados Unidos, eligieron a Panamá? Hay todo tipo de teorías y  no tiene sentido participar en una discusión especulativa de este tipo. La verdad es que el ataque se centró en uno de los componentes de los servicios de la economía de Panamá: la Ley de Sociedades, específicamente la creación de empresas offshore.

Como “castigo” por los #Panamapapers, el país va a perder el negocio de las empresas offshore y el Centro Bancario Internacional (CBI) estará sujeto a severas restricciones, perdiendo su posición internacional.

Es previsible la fuga de capitales por temor de los inversionistas a ser vinculados a un “paraíso fiscal”. La reducción de la inversión afectará especialmente al sector de la construcción, con la consiguiente caída del empleo. La desaceleración económica inducirá a los empresarios a exigir una reducción de la carga fiscal y una mayor flexibilidad laboral como lo planteada por el Presidente de la Cámara de la Construcción. Este crea un potencial escenario de conflicto entre los sindicatos y el gremio empresarial.

Impuestos más bajos para alentar a los empleadores (como sucede ahora en la Zona Libre de Colón y el sector turismo) provocará un mayor déficit en las finanzas públicas, el cual se tratará de cubrir con nuevos créditos internacionales y la restricción del gasto público. Los “Panamapapers” incrementarán el “riesgo país” por parte de las calificadoras de crédito,  razón por la cual los préstamos internacionales que se adquieran tendrán mayores costos y duras condiciones.

Adicionalmente, el Gobierno tendrá que reducir el gasto público, algo que ya ha sido recomendado por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, utilizando las recetas neoliberales conocidas: aumento de la edad de jubilación, reducción de la planilla estatal y contención a los programas de subsidios (viviendas a sectores populares, becas escolares, subsidio a ancianos en situación de pobreza, etc).  La reducción de los subsidios, una estratégica “válvula de escape” a los conflictos sociales, incrementará el clima de descontento ya existente y elevará el nivel de conflictividad.

El país apelará a la expansión del Canal de Panamá y algunos megaproyectos para mantener el ritmo de crecimiento de la economía, pero serán insuficientes como lo hemos señalado. En este contexto, se visualizan los cursos de colisión entre los sindicatos y los gremios empresariales, entre el sector informal que se expande frente a los intentos del sector gubernamental por ponerle límites (buhoneros, taxistas, propietarios de buses “piratas”, profesionales “ilegales” de la salud, etc). Entre una masa de beneficiarios de los subsidios estatales y la restricción de dichos beneficios (las autoridades gubernamentales intensificarán la “depuración” de las listas de beneficiarios).

Es previsible que los distintos actores panameños, sindicatos, comunidades, asociaciones empresariales, organizaciones de la sociedad civil, el sector no estructurado, profesionales, etc. entran en curso de colisión.

Colisión en la elite económica.

En 2004 un estudio de la Universidad de Panamá demostró que un grupo de aproximadamente 80 personas, muchas ligadas por lazos empresariales y familiares, controlan cerca de la mitad del producto interno bruto de Panamá. Esta excesiva concentración de la riqueza es un factor fundamental que explica los altos niveles de inequidad que caracterizan al país.

La poderosa elite económica panameña, históricamente ha establecido una sólida alianza con actores militares, sociales y políticos provenientes de los sectores medios, los cuales se han encargado de la representación política y la administración del estado.

Este sistema empezó a resquebrajarse en vísperas de las elecciones de 2009. Los partidos políticos mostraron un gran desgaste y los “administradores” del estado, procedentes de la clase media, lo utilizaron en forma masiva para enriquecerse.

En este contexto, emergió Ricardo Martinelli, líder de un conglomerado empresarial -que incluye inversiones en supermercados, el sector agroexportador, bancos, seguros y medios de comunicación, entre otros. El Señor Martinelli logró convencer a la mayoría de los votantes (60%) que para erradicar la corrupción de los “limpios” (clase media política), era necesario colocar al frente del estado a un empresario éxito, como el mismo.

Esta fusión del poder político y empresarial provocó un serio conflicto a lo interno de la elite económica y fue el inicio de un proceso de desgaste e inestabilidad del sistema de control y dominación hasta ahora estable.

A los pocos días de tomar posesión como Presidente, en agosto de 2009, la embajadora de Estados Unidos en Panamá, Bárbara Stephenson informaba sobre Martinelli (cables filtrado por WikiLeaks): “Su inclinación por la intimidación y el chantaje puede haberle llevado al estrellato supermercado, pero es apenas un estadista. Se arriesga a perder la buena voluntad de sus seguidores en las comunidades de élite y de negocios de Panamá”.

“El estilo de matón de Martinelli con la embajadora deja claro que está dispuesto a empujar más allá de los límites establecidos para obtener lo que quiere, incluso con la ayuda de sus ‘amigos’”, escribe preocupada Stephenson. Y da otro ejemplo: “Durante el encuentro del pasado 12 de agosto [de 2009], Martinelli contó con orgullo a la embajadora de cómo, ese mismo día, había conseguido torcer el brazo de los operadores de casinos y les había amenazado con cancelar sus concesiones si no pagaban sus impuestos atrasados y cortaban sus relaciones con los representantes de la oposición”

Los #Panamapapers, al contribuir a intensificar el deterioro de los indicadores económicos, ha exacerbado los conflictos internos. Pero ahora se ha agregado un factor externo: las denuncias de corrupción procedentes de otros países y organizaciones internacionales. Mientras que Martinelli realizaba directamente el “trabajo sucio”, ahora la elite económica utiliza las denuncias internacionales sobre corrupción, para tomar ventaja sobre sus competidores.

De esta forma, se ha lanzado una campaña implacable dirigida a quitarle a la empresa Odebrecht los contratos que ha formalizado con el estado panameño, por un valor de varios miles de millones de dólares.

Más recientemente, uno de los grupos económicos más poderosos del país, en manos de la familia Waked, de origen árabe, ha sido vinculado por el  fue vinculado ayer a una red internacional de narcotráfico y lavado de dinero por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos (EU) y la Agencia Estadounidense Antidrogas (DEA, por sus siglas en inglés).

Los medios de comunicación pierden credibilidad.

Los medios de comunicación, en general, pertenece a diferentes grupos económicos en conflicto. Mucha de la información se difunde para exaltar o denigrar a los grupos de élite manera sistemática y selectiva, utilizando la última “moda” del conflicto: manipular convenientemente denuncias internacionales sobre las empresas y el sistema financiero de Panamá.

Las acciones de los medios de comunicación, se acompañan de campañas de “organizaciones de la” sociedad civil (en realidad se trata de personas), reforzadas con el uso de las redes sociales.

Ante esta batalla mediática de la opinión pública permanece distante. La pérdida de credibilidad en los medios de comunicación se refleja en la ausencia de la participación de la población, en las acciones de presión que convocan. Nadie quiere ser un instrumento de la batalla entre los grupos de poder.

En 2015 Panamá importó desechos de papel y cartón por US$ 2, 6 millones

marzo 26, 2016

Francisco Rivas Rivas.
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Las cifras más recientes indican que en el Relleno Sanitario de Patacón ingresan aproximadamente por día 2,200 TM de residuos sólidos municipales, procedentes de la Ciudad Capital y el Distrito de San Miguelito. En los predios del relleno sanitario una cooperativa integrada por 230 recicladores recupera cerca de 220 TM de todo tipo de materiales reciclables.

De acuerdo con datos de la Autoridad de Aseo Urbano y Domiciliario (AAUD), en Cerro Patacón ingresan por día 1,000 TM procedentes de los domicilios, 150 TM de la limpieza de calles y 500 toneladas TM de hospitales y comercios.

AAUD asegura que el 95% de los desechos que van al relleno sanitario es reciclable pero no se aprovechan. Por esta razón, afirma la AAUD, se están realizando trabajos comunitarios en distintos sectores del país para impulsar el hábito de reciclar, y promover las tres ‘R’ que significan: reducir, reutilizar y reciclar.

A las cifras que proporcionada AAUD debemos agregar, para el año 2015, el ingreso anual de 12,440 toneladas métricas (34.5 TM/día) de desechos de papel y cartón, importadas principalmente desde Estados Unidos (57%) y Guatemala (32%). En la compra de esta basura los panameños invirtieron US$ 2, 627,000, a un costo promedio de US$ 211.17 por TM.Tabla1ReciclajePapelMap_Panamá_4707_I_2015Después de un incremento del 20% de las importaciones en 2013-2014, la tasa de crecimiento en la cantidad de las importaciones entre 2014-2015, fue -7 % y en valor – 34% (frente a un incremento del 40% en 2013-2014). Esta variación afectó especialmente a las importaciones procedentes de los Estados Unidos como se observa en el siguiente gráfico:ImportacionesPapelPtyEn el “Estudio Sobre el Plan de Manejo de los Desechos Sólidos para la Municipalidad de Panamá”, financiado por la Agencia de Cooperación Internacional del Japón (JICA, por sus siglas en inglés) y dirigido por la empresa consultora Kokusai Kogyo Co en 2003 se estableció que el rubro de papel y cartón representa el 26% de los desechos sólidos en el Distrito Capital.

Esto significa que en la Ciudad Capital se generan diariamente aproximadamente 572 TM de desechos de papel y cartón, los cuales pueden ser reciclados. En cambio se están importando en promedio 34.5 TM.

Esto se explica porque el reciclaje se rige por las reglas del mercado. Todos los residuos se pueden reciclar, pues existe la tecnología para ello, pero no todos los residuos tienen valor comercial. Los desechos de papel y cartón son importados desde Estados Unidos y Guatemala simplemente porque son más baratos que los recuperados en Panamá.

Es una realidad que debe ser explicada a los ciudadanos y las comunidades. Pues personas y organizaciones bien intencionadas impulsan campañas destinadas a la recuperación de materiales reciclables, sin considerar las condiciones del mercado. El resultado final es previsible: la frustración y el enojo de los participantes.

Panamá exporta sus residuos de plástico a Costa Rica

marzo 15, 2016

Francisco Rivas Rivas.
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En el período 2010 – 2015 Panamá exportó 20,899 toneladas métricas (Peso Neto) de residuos de plásticos a 31 países. Las exportaciones están clasificadas en el Capítulo Arancelario 39 “Plásticos y sus Manufacturas”, Partida 3915 “Desechos, Recortes y Desperdicios de Plástico”, Incisos Arancelarios 39159000 “Desechos, Recortes y Desperdicios de Plásticos, Excepto de Etileno, Estireno y Cloruro de Vinilo”, 39151000 “Desechos, Recortes y Desperdicios de Polímeros de Etileno”.

El valor total de las exportaciones ascendió en este período a $US 3, 810,802, con un valor promedio de $US 182.35 por tonelada. Los 31 países a los que se dirigieron las exportaciones fueron: Costa Rica, Estados Unidos de América, Hong Kong, China, Honduras, El Salvador, México, China, Uruguay, Israel, India, Colombia, Haití, Zona Franca de Colón, Bahamas, Barbados, Brasil, Chile, Cuba, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, Guyana, Jamaica, Países Bajos, Nicaragua, Pakistán, Santa Lucía, España, Surinam, Trinidad y Tobago, Venezuela.

Sin embargo, las exportaciones se concentran en 5 países, los cuales adquirieron 17,192 toneladas métricas (82%), con un valor de US$ 3, 154,970 (83%). A continuación indicamos los países y sus porcentajes de participación:

Tabla1_ExportacionesPlasticos_Pty

Grafico1_ExportacionesPlasticos_Pty

Fuente: Elaboración propia, datos del Sistema de Consulta de Estadísticas de Comercio Exterior, INEC, Panamá, 2016.

Hemos seleccionados los 4 principales países importadores de residuos de plástico, Canadá, Costa Rica, Estados Unidos y Hong Kong para conocer la evolución del precio unitario de la Tonelada Métrica (FOB) según cada país y el promedio total. En términos generales, los precios han manifestado un incremento desde $US 136 en 2010 a $US 233.34. Los mejores precios han sido pagados en Estados Unidos aunque la tendencia es a la baja: de $US 584 en 2010 a $US 373.17 por tonelada métrica.

Grafico2_ExportacionesPlasticos_Pty

Fuente: Elaboración propia, datos del Sistema de Consulta de Estadísticas de Comercio Exterior, INEC, Panamá, 2016.

El principal comprador, Costa Rica, ha seguido la tendencia de los precios de compra de los Estados Unidos, aunque con un margen inferior, por una razón sencilla su proximidad geográfica reduce los costos de transporte. En 2010 los costarricenses pagaron la tonelada métrica en US$ 85 llegando a US$ 312.72 en 2012, iniciando un periodo de bajos precios para incrementarse a los US$ 234.40.

Como lo hemos explicado en publicaciones anteriores (véase http://apronadpanama.blogspot.com/2015/10/como-funciona-el-reciclaje-en-panama.html) , Panamá es un exportador de residuos de todo tipo por los niveles de consumo de la población, resultado de una economía basada en las importaciones con una escasa base agroindustrial. Así, el consumismo prevaleciente en Panamá genera materias primas (residuos sólidos) que son aprovechados por la agroindustria de otros países como Costa Rica. Crear una Bolsa de Residuos binacional sería de mutuo provecho.

Adicionalmente, el debate en Panamá sobre el problema de los residuos sólidos se encuentra completamente desenfocado. En los medios de comunicación se sigue planteando la necesidad de impulsar el reciclaje, desconociendo que ya existe en el país un sólido sector de reciclaje que ha convertido las exportaciones de materiales reciclables en un próspero negocio, eso sí, que requiere ser reorientado. Nunca, que sepamos, los medios noticiosos de ninguna índole han invitado a participar a los empresarios de este sector.

Finalmente, en el 2005 el Ministerio de Salud (MINSA) de Panamá, con financiamiento de la Cooperación Internacional elaboró un Plan Nacional para el Manejo Integral de los Residuos, Panamá, mayo de 2005, y un Plan de Negocio para el Manejo de Residuos Sólidos en Panamá, 2005. De acuerdo con el estudio realizado se requería invertir $USA 48,940,000 para avanzar en la solución del manejo inadecuado de los residuos sólidos, con especial énfasis en la clausura de los vertederos a cielo abierto y su sustitución por rellenos sanitarios manuales, semimecanizados y mecanizados. La inversión sería financiada en un 20% con aportes del Presupuesto Nacional y un 80% mediante un Contrato de Préstamo con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) (véase https://apronadpanama.wordpress.com/analisis-de-alternativas-al-problema-de-los-residuos-solidos-en-panama/) .

Diez años después, el 14 de marzo de 2016, el periódico La Prensa, publica una noticia titulada “Apuesta millonaria para eliminar los vertederos”. En el texto de la noticia se informa que:

“La Autoridad de Aseo Urbano y Domiciliario estima que mil millones de dólares es el costo para sanear y eliminar los 65 vertederos a cielo abierto que hay en todo el país, además de establecer un plan nacional sobre la gestión de los desechos.
Gabriel de la Iglesia, secretario general de la AAUD, detalló que todos esos aspectos están integrados en el “Plan de Gestión Integral del Manejo de Desechos”, que adelanta esa institución y que se ha puesto en marcha parcialmente.
Citó como ejemplo, que ya la empresa estatal española Ingeniería y Economía del Transporte (Ineco) realiza una consultoría por un monto de $4.3 millones para definir las directrices, establecer un plan de gestión y las principales líneas de actuación necesarias para el manejo sostenible de los residuos generados en el país”
(http://www.prensa.com/sociedad/Contaminacion-cielo-abierto_0_4436556398.html ).

La noticia es confusa, pues si Ineco está preparando una consultoría “para definir las directrices, establecer un plan de gestión y las principales líneas de actuación necesarias”, como es que se adelanta la astronómica suma de mil millones de dólares sin que haya concluido tal estudio? Además, que ha variado para pasar de un presupuesto estimado en 2005 de $USA 48, 940,000 a otro de $US 1,000 millones en 2016?

 

Manejo Integral de los Residuos Sólidos en el Distrito de Tonosí, Panamá

marzo 7, 2016

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